Eläimet, varsinkin koirat ovat äärimmäisen taitavia lukemaan ja tulkitsemaan omistajiensa ilmeitä ja eleitä. Huokaat ja valmistaudut nousemaan sohvalta ja koira on jo jääkaapilla odottamassa.

Ymmärtääkö eläin mitä toisen pään sisällä tapahtuu vai yhdisteleekö se mielessään vain asioita toisiinsa?

Apinoilla testattiin, tietävätkö ne mitä toiset apinat haluavat. Tutkimuksessa havaittiin, että apinat olivat valmiita jakamaan omastaan heikommin silloin, kun ne tiesivät vastakkaisen osapuolen juuri syöneen. Ne tuntuivat ymmärtävän, että jos toinen on juuri syönyt, se ei tarvitse enää ruokaa. Vastaavasti jos ne eivät olleet nähneet toisen syövän, ne olivat valmiita jakamaan omastaan.

Ehkäpä empatiaa?

Yuko Hattori; Kristin Leimgruber; Kazuo Fujita; Frans B.M. De Waal.(2012)

Eläintarhaelämää

Eläintarhat ovat suosittuja matkakohteita. On vaikuttavaa nähdä harvinaisia eläimiä läheltä. Onneksi on havaittu, että tietyt lajit eivät sovi eläintarhoihin, ja että fyysisen terveydenhoidon lisäksi eläimet tarvitsevat mahdollisuuksia lajityypilliseen käyttäytymiseen.

Vuosikymmeniä sitten eläimet seisoivat kliinisissä betoniblokeissaan ja kärsivät pahoista stressioireista ja hyvinvointiongelmista. Yleisö ei silloin ollut niin valveutunutta kuin nykyisin; nykyään eläintarhat joutuvat  todella pinnistelemään ja keksimään uusia kikkoja, koska yleisö ei mene huonoihin tarhoihin, kilpailu on kovaa. Onneksi näin, valitettavasti jossain silti näkee betonibunkkereita ja jääkarhujakin.

Lontoon eläintarhassa isoja kissoja virikkeellistetään veristen jääkuutioiden ja hajustettujen säkkien avulla. Kiinalaisissa eläintarhoissa isojen kissojen aitaukseen viedään eläviä lehmiä. Sinänsä mikäpä voisi olla parempi tapa lajityypilliseen käyttäytymiseen kuin elävä ravinto ja sen myötä luonnolliset saalistus- ja ruokailukäytökset. Kuitenkin..

Kiinalaiset ovat vieneet eläintarhat lähelle sirkusta kaikkine eettisine kysymyksineen. Onko eläintarha paikka, jossa karhun kuuluu vetää hame päällä autoa perässään tai polkea polkupyörällä? Toisaalta onko sekään oikein, että eläin on fyysisesti täydellisen terve mutta onneton pikku häkissään tai että se pitää rauhoittaa jokaista hoitotoimenpidettä varten? Ovatko eläintarhat todella geenipankkeja tai suojelureservaatteja kuten ne itse julistavat vai ovatko ne huvipuistoja, näyttelyitä ja museoita?

Israelilaistutkimuksessa mitattiin positiivisen vahvistamisen vaikutuksia vankeudessa elävien simpanssien hyvinvointiin. Tutkimuksessa tarkasteltiin ensin kahdentoista simpanssin päivittäisiä rutiineja ilman häiriöitä. Jakson jälkeen kuusi simpansseista aloitti koulutusohjelman, joka kesti kymmenen viikkoa. Kymmenen viikon jälkeen loput kuusi simpanssia aloittivat saman ohjelman, ja samalla ensimmäinen ryhmä jatkoi koulutusta.

Koulutuksen tavoitteena oli operantin ehdollistamisen keinoin saada simpanssit näyttämään hoitajalle esim. suutaan, käsivarttaan tai muita kehonosia hoitotoimenpiteiden helpottamiseksi. Koulutus tapahtui viidesti viikossa aamuisin eläinten yöpymishäkeissä.

Tutkimuksessa havaittiin, että operantti ehdollistaminen lisäsi eläinten psyykkistä hyvinvointia. Vaikutus heijastui simpanssien elämään koko päivän ajan, vaikka varsinainen koulutus oli aikaisin aamulla viiden-kymmenen minuutin ajan. Positiivisella vahvistamisella oli epäsuoria vaikutuksia eläinten käyttäytymiseen koulutustilanteen ulkopuolella.

Koulutuksen aloittamisen jälkeen simpanssien epänormaali tai stereotyyppinen sekä stressiä ilmentävä käytös väheni ja sosiaalinen käytös lisääntyi. Lisäksi aggressiivisuus hoitajaa kohtaan väheni, tai säilyi ennallaan niillä eläimillä joilla aggressiivisuutta ei ennenkään esiintynyt.

Tutkimuksessa haluttiin selvittää koko koulutusprosessin vaikutuksia eläinten hyvinvointiin – ei niinkään koulutuksen mitattavia tuloksia. Koulutusprosessi käsittää useita näkökohtia: eläimen ja hoitajan välisen suhteen vahvistamista, psyykkistä stimulaatiota sekä palkitsevaa ilmapiiriä. Havaittiin, että positiivinen vahvistaminen ja operantti ehdollistaminen ovat hyviä työkaluja vankeudessa elävien eläinten virikkeellistämiseen.