Alkujaan joku keksi virikkeet, kun halusi nähdä enemmän lajityypillistä käyttäytymistä, käyttäytymisen monimuotoisuutta, joustavuutta sekä kiinnostuneisuutta elinympäristöstään. Kyseinen joku ei pitänyt siitä, että vankeudessa ja vapaudessa elävien eläinten käyttäytyminen poikkesi niin paljon toisistaan, mm. siten, että vankeudessa elävillä eläimillä esiintyi stereotyyppistä käyttäytymistä.

On huomattu, että virikkeet vaikuttavat muuhunkin kuin käyttäytymiseen. Virikkeellinen ympäristö vähentää lisääntymisongelmia, parantaa eläinten kuntoa, vaikuttaa aivojen kehittymiseen, nopeuttaa toipumista leikkauksen jälkeen ja vähentää terveysongelmia.

Mikä sitten on virike? Virike on sellainen asia, joka lisää eläimen omaehtoista omaehtoista aktiivisuutta ja käyttäytymisen monimuotoisuutta. Virikkeeksi listataan usein myös kouluttaminen palkkioiden avulla. Tämä on hyvä asia; kouluttaminen voi parantaa ihmisen ja eläimen välistä vuorovaikutusta ja suhdetta. Koulutus ei kuitenkaan välttämättä korvaa ”tavanomaisia” virikkeitä, koska eläimen käytös ei välttämättä muutu koulutussession ulkopuolella. 

Maalaisjärki sanoo, että mikä tahansa puuhastelu on hauskaa. Ainakin sellainen, jossa eläin on omaehtoisesti mukana. Kannattaa silti muistaa vanhan ajan virikkeet – temppukoulutuksella ei voi korvata kissan saalistustarvetta tai hevosen laiduntamistarvetta. Näin ainakin itse ajattelen.

Lue lisää eläintarhaeläinten virikkeistämisestä

Kissaihmisille todella hyvä luento virikkeistä (Pitkä, mutta kannattaa katsoa!)