Miksi eläin haluaisi tehdä asioita, joita haluamme sen tekevän? Miellyttämisenhalusta? Kunnioituksesta? Kiitollisuudesta? Koska käsken?

Eläimet tekevät asioita kahdesta syystä:

  1. Ne haluavat saavuttaa itselleen jotain hyvää (tekeminen on niille kannattavaa)
  2. Ne haluavat välttää jotain ikävää (tekemättä jättäminen on kannattamatonta)

Näihin perussyihin kannattaa palata, kun miettii miksi eläin ei toimi halutulla tavalla.

Moni koira kokee istumisen kannattavaksi, koska se on portti kaikkeen hauskaan. Ne istuvat ruokakupille ja ulko-ovelle. Ne oppivat, että istumalla saa kivoja ja tärkeitä asioita. Istuminen on avain tärkeisiin resursseihin, mikäli ihminen osaa näitä resursseja hallita. Eläimelle ei riitä motivaatioksi se, että sille luvataan viikon päähän hieronta tai uusia varusteita, jos se nyt tekee halutulla tavalla.

Ei riitä motivaatioksi sekään, että uhataan heikentää saavutettuja etuja – vaikkapa uhataan makkaratehtaalla. Sen sijaan motivaatioksi voi riittää se, että opetetaan eläimelle, että tämä vaihtoehto on vähiten ikävä. Hevonen voi oppia, että helpoimmalla pääsee, jos kävelee mukisematta traileriin.

Mitä väliä sillä on, mistä motivaatio löytyy?

Sillä on väliä:

  • Hyvinvoinnin kannalta; mitä palkitsevammaksi eläin kokee ihmisen kanssa tekemisen, sitä enemmän positiivisia tunteita se kokee, mikä taas vaikuttaa sen mielialaan ja sitä kautta mielenterveyteen
  • Suhteessa omistajaan; mitä palkitsevammaksi eläin kokee omistajan kanssa puuhatelun, sitä ennakoitavammin se käyttäytyy myös hankalissa tilanteissa ja sitä vähemmän se kokee stressiä omistajan läheisyydessä

Motivaatioajattelussa menee usein sekaisin pari asiaa. Helposti aletaan sotkea motivaatioon “sen pitää” tai “se ei milloinkaan saa” tai “koska minä sanon” -tyyppisiä ajatuksia. Ikään kuin eläimellä olisi käsitys siitä, mitä sen pitäisi tehdä. Eläin ei allekirjoita työsopimusta, eikä sillä ole velvollisuuksia, jotka se kykenisi ymmärtämään.

Eläimen motivointia voi verrata löyhästi työelämään. Mitä väliä sillä on, teetkö lisätöitä välttääksesi potkut vai ansaitaksesi ekstraa? Väitän, että asioiden “vaatiminen”, niin jämptiltä kuin se kuulostaakin, saattaa eläimen silmissä muuttua simputtamiseksi jos todellinen motivaatio tekemisen taustalta puuttuu. Jokainen on varmasti kokenut sen tunteen, kun eläin itse syttyy tekemiseen, eikä halua lopettaa. Sitä voisi tavoitella, että eläin SAA tehdä asioita tai sen ANNETAAN tehdä sen sijaan, että sen on PAKKO TEHDÄ tai sen TÄYTYY OSATA tai muuten… Parhaimmillaan tästä tulee positiivisuuden kierre.

 

 

motivation

Kukaan ei koskaan ole ottanut yhteyttä ja pyytänyt apua istumisen kouluttamiseen koiralle. Kaikki koirat oppivat istumaan suunnilleen ensimmäisenä päivänä muutettuaan uuteen kotiin kasvattajan luota.

Miksi?

Oma teoriani on se, että istuminen on helppo kouluttaa. Se on konkreettinen asia, josta koiraa on helppo palkita. Toki hienouksien, kuten keston kanssa voi tulla haasteita, mutta yleisesti voi sanoa, että koirat osaavat istua hyvin.

095

Hyvin tarkoittaa tässä tapauksessa sitä, että ne osaavat istua vihjeestä myös muualla kuin kotona. Tämä tarkoittaa, että kouluttaja on tehnyt riittävän määrän toistoja, liittänyt toimintaan vihjeen ja yleistänyt käytöstä, muutoin tämä ei olisi mahdollista. Kun kysyn jokaisella koirakurssilla, kuinka moni palkitsee aikuista koiraa jokaisesta istumisesta, kysymystä pidetään hulluna – istuminen nyt toki on itsestäänselvyys, ei tietenkään palkita enää kun se osaa sen. Istuminen toimii porttina kaikkeen hauskaan, joten sitä ei tarvitse palkita ruualla. Palkkio on pääsy ruokakupille, pääsy ulos tai johonkin muuhun palkitsevaan toimintaan. Näin käytös pysyy yllä, vaikkei sitä jatkuvasti tietoisesti vahvisteta.

Ihmettelen, miksei kaikkia asioita kouluteta samalla asenteella kuin istumista. Istumisen kanssa kukaan ei vaikeile. Istumista ei yritetä parantaa tai aikaansaada homeopaattisilla valmisteilla, chiansiemenillä, erilaisilla varusteilla, ulkomaalaisilla valmentajilla tai pyöröaitauskoulutuksella. Väitän, että moni eläimelle fyysisesti helppo tehtävä on yhtä yksinkertaista kouluttaa samalla lailla toimivaksi ja varmaksi kuin keskivertokoiralle istuminen.

Tällaisia tehtäviä on yllättävän moni arkipäiväisistä asioista. Tarvitaan selkeä, mitattava visio lopputuloksesta ja riittävän helppo ympäristö, jossa aloittaa koulutus. Ja tietenkin toimiva vahviste, jota käytöksen todennäköisyyden lisääminen aina edellyttää.