Imppaaminen on hankala käytösongelma. Moni painii ongelman kanssa löytämättä ratkaisua, joka parantaisi hevosen oloa.Toisaalta imppaamisen mekaaninen estäminen esim. pannan avulla lisää hevosen stressiä, ja taas toisaalta imppaamisen jatkuminen voi aiheuttaa ähkyä tai jatkuvia kipuja leuoissa. Molemmat vaihtoehdot ovat huonoja.

Tutkijat halusivat testata, kuinka suuri motivaatio hevosella on imppaamiseen. Hevoset opetettiin painamaan nappia silloin, kun ne halusivat impata. Napin painamisella hevoset saivat esille vaakasuoran tason, jota vasten ne kykenivät imppaamaan.

Tutkimus osoitti, että hevoset olivat valmiita työskentelemään impatakseen yhtä paljon kuin syödäkseen väkirehua. Tämä on huolestuttavaa ja osoittaa ongelman vakavuuden.

Ongelman ratkomisessa tulisi vaikuttaa hevosen imppaamismotivaatioon, ei ainoastaan estää imppaamista mekaanisesti.

Helpommin sanottu kuin tehty.

Motivation for cribbing by horses, Houpt 2012.

Rajoitetun ja vähäkuituisen hevosten ruokintakäytännön on todettu olevan yhteydessä ähkyyn, vatsahaavaan sekä lukuisiin käytösongelmiin kuten kutomiseen ja imppaamiseen. Heinän tiedetään olevan hevosen perusravintoa, mutta heinääkin voi tuunata.

Tutkittiin, miten tallissa asuvien hevosten käyttäytymiseen vaikutti viikon dieetti joko tavallisella heinällä tai tuunatulla heinällä, jossa on sekaisin useita erimittaisia ja eri rakenteisia karkearehuja.

Huomattiin, että karkearehu, joka ei ole täysin tasajakeista, toimii jo sinällään virikkeenä; sekoitettua karkearehua syövät hevoset käyttivät enemmän aikaa syömiseen ja tutkivat ja maistelivat rehua enemmän kuin tavallista heinää syövät hevoset.

Samankaltaisia tuloksia on saatu myös väkirehun kanssa; mitä monipuolisempaa rehu on, sitä enemmän hevonen käyttää aikaa syömiseen ja sitä vähemmän sillä esiintyy mm. stereotyyppistä käyttäytymistä.

Mitenköhän meille on onnistuttu myymään aikoinaan eläinten ruokintakäytännöiksi tasalaatuinen, tasamittainen, yhden tai kahden kasvin sekoitus heinäksi ja kaura tai prixi väkirehuksi?

Erittäin halpa keino parantaa hevosen hyvinvointia. Laita kauran sekaan leipää ja porkkanoita. Heinää kannattaa tehdä luonnonniityiltä. Tai kuivata kesällä kerppuja.

Thorne et al. (2005), Foraging enrichment for individually housed horses: Practicality and effects on behaviour, applied animal behaviour science 1: 149-164.