Miksi hevonen kieltää esteelle?

Esteratsastus on ratsastuksen muoto, jossa perustaidoista ja avuista eteenpäin liikkuminen korostuu. Hevonen koulutetaan liikkumaan avuista eteen ja esteiden yli, riippumatta siitä millaisia tai kuinka pelottavia esteet ovat.

Kun hevonen kieltäytyy hyppäämästä, kannattaa aluksi sulkea pois mahdolliset kiputilat tai epäsopivat varusteet. Hevonen muistaa varsinkin epämiellyttävät tilanteet todella pitkään, siksi olisi hyvä, ettei se saa huonoja kokemuksia hyppäämisestä. Kieltäminen voi johtua siitä, että hevonen tietää hypystä seuraavan kivuliaan alastulon – on ymmärrettävää ettei hevonen halua tässä tilanteessa hyppiä.

Toinen asia, joka kannattaa tarkistaa kun ongelmana on kieltäminen, on perustaidot. Osaako hevonen avut? Osaako se mennä vihjeestä eteenpäin? Kokeeko se eteen liikkumisen riittävän palkitsevaksi? Esteiden ylittäminen on lopulta melko yksinkertaista.

Hevonen voi saada myös huonoja kokemuksia hyppäämisestä. Se voi mennä esteen sekaan tai satuttaa jalkansa esteellä. Se voi pelästyä tai ratsastaja voi nykäistä sitä suusta. Varovaisena eläimenä hevonen ei halua joutua ikävään tilanteeseen uudelleen.

Kun kipu on suljettu pois ongelman syistä, kannattaa lähteä madaltamaan tai helpottamaan estettä. Kannattaa etsiä sellainen korkeus ja estetyyppi,  jonka hevonen ylittää mielellään. On syytä pysyä tässä korkeudessa jonkin aikaa, jotta saa onnistumisia pohjalle. Kannattaa myös ottaa käyttöön palkitseminen, jotta hyppääminen tulisi taas mahdollisimman mukavaksi hevosenkin kannalta. Hypyn jälkeen kannattaa tehdä jotain, joka on hevoselle kivaa, näin se yhdistää hyppäämisen ja mukavan tunteen.

Esteen edessä kieltävän hevosen rökittäminen ei tuota toivottua lopputulosta – se saattaa säikäyttää hevosen kerran tai pari, mutta ei lainkaan helpota varsinaista ongelmaa.

Moni on varmaan huomannut, että normihevosta ei hirveästi kiinnosta tarhaan virikemielessä pystytetyt esteet. Mieluiten hevonen kiertää esteen, seuraava vaihtoehto on astua esteen yli ja vain harva hevonen hyppää vapaaehtoisesti esteen yli. Esteiden kiertely näyttää olevan hevosille tyypillistä käyttäytymistä, joten voimme ensi kerralla maahankaivettuja ylittäessämme tuntea suurta kiitollisuutta, jos se elukka suostuu ylipäänsä mitään ylittämään.

Ensin hevosille tehtiin vapaavalintatesti; ne saivat valita pidemmän reitin tai lyhyemmän reitin, jossa oli ylitettävä este. Reitin lopussa ne palkittiin ruokapalkalla. Estettä korotettiin asteittain nollasta viiteenkymmeneen senttiin. Kun estekorkeus nousi puoleen metriin, vain alle puolet hevosista halusi ylittää esteen. Keskimäärin kilpahevoset olivat tutkimuksen mukaan halukkaampia hyppääjiä kuin harrastehevoset. Nekin tosin halusivat mieluummin kiertää kuin hypätä puolen metrin esteen. Nyt puhutaan todella pienistä esteistä.

Hevosen voi toki kouluttaa tykkäämään hyppäämisestä, joka periaatteessa on eteen-merkin äärimuoto. Esteillä kannattaa maksimoida onnistumiset ja rakentaa hevoselle hyvä asenne hyppäämistä kohtaan. En usko, että estekujaan muovipussiraippojen kanssa ajaminen on paras tapa rakentaa rohkeutta, onnistumisia ja hyvää asennetta hyppäämiseen. Puhumattakaan tahallisista teoista; epäonnistumisten aiheuttaminen on varsin lyhytnäköistä, koska vaikka hevonen voi tulla varovaisemmaksi esteen sekaan rysäyttämisen myötä, hyvin todennäköisesti esteillä tulee ilmenemään muita, vakavampia ongelmia jatkossa.

Miten estehevosen asennetta arvioidaan? Millä perusteella se on rohkea esteillä, jos sillä ei ole vaihtoehtoja? Riittääkö se, että hevonen on sairaalloisen varovainen ja pelkää kuollakseen puomiin osumista vai pitäisikö sen nauttia esteiden ylittämisestä? Ja jos sen pitäisi nauttia, mistä tiedät että se tekee niin?

Journal of Veterinary Behavior: Clinical Applications and Research 2013

 

Laukkakilpailuissa piiskasta ei ole todettu olevan apua voittamiseen. Nyt tutkittiin, onko raipasta hyötyä esteradalla.

Tutkijat analysoivat 458 esterataa. 65.5 prosentilla ratsastajista oli raippa ja 20.7% näistä käytti raippaa. Alhaisemmalla tasolla kilpailevat käyttivät raippaa tuplasti enemmän kuin huipputasolla kilpailevat. Virhepisteitä tuli 1,3 kertaa todennäköisemmin niille, joilla oli raippa mukana kuin niille, joilla raippaa ei ollut.

Puhtaan radan saivat todennäköisimmin huippuratsastajat, joilla oli raippa, mutta jotka eivät käyttäneet sitä. Jos raippaa käytettiin, todennäköisyys puhtaaseen rataan pieneni. Onko niin, että raippa ja varsinkin sen käyttö kertoo ongelmista? Ehkä huippuratsastajat eivät tarvitse raippaa, koska heillä on kokeneemmat tai paremmin treenatut hevoset?

Tutkijat havaitsivat 38 tapausta, jossa raippaa käytettiin Brittien sääntöjen vastaisesti; raipan väärinkäyttöä tai kohtuutonta käyttöä. Raippaa käytettiin yli kolme kertaa radan aikana tai sitä käytettiin rankaisuvälineenä. Tutkijat huomasivat lisäksi, ettei sääntörikkomuksista rankaistu tai nuhdeltu ratsastajia.

Tällaiset tutkimukset ovat tärkeitä, kun kehitetään hevosurheilua ja pohditaan hevosen hyvinvointia. Vaikka moni saattaa ajatella, että juuri tämä kyseinen hevonen toimii tietyillä varusteilla, suurista otoksista saadaan esille tilastollisia eroja.

http://www.equitationscience.com/documents/Conferences/2013/9th_ISES_Proceedings.pdf

Hevonen kieltää. Miksei se hemmetin elukka voi hypätä.

Syitä voi olla monia. Ehkä ratsastajaa jännittää ja hän tiedostamattaan jäätyy tai yliratsastaa. Ehkä hevosella ei ole vaihtoehtoja – huonompi vaihtoehto on rysäyttää esteen sekaan. Jos oma hyppypää on kunnossa ja askeleet sovitettu, voidaan siirtyä pohtimaan muita syitä.

Mitä tapahtui juuri ennen kuin hevonen kielsi? Jarruttiko kuski? Jäätyikö hän? Tapahtuiko muuta epäilyttävää?

Hevonen kielsi. Mitä palautetta se sai? Läps, läps, potk, potk. Pari läimäytystä raipalla ja pari potkua. Ja mitä sitten tapahtui? Uusi lähestyminen. Hevonen kielsi uudelleen. Läps läps ja niin edelleen.

Mitä voimme tästä päätellä?

  • Rangaistus ei toiminut, koska ei-toivottu käytös ei vähentynyt vaan lisääntyi (hevonen kielsi uudelleen)
  • Krooninen kieltäjä on voinut yhdistää toistuvan ylipaineistamisen esteen läheisyyteen, eikä siksi halua hakeutua moiseen tilanteeseen ja välttelee estettä
  • Tai hevosella voi olla kipuja suussa, selässä tai jaloissa tai missä tahansa

Mitä voimme tehdä, jotta kieltäminen vähenee?

  • Jos käytökseen ei ole “järkevää” syytä, annetaan eläinlääkärin sulkea pois lääketieteelliset syyt
  • Tehdään hyppäämisestä hevoselle 1) mahdollisimman turvallista ja 2) mahdollisimman kannattavaa
  • Palkitaan ylitetystä esteestä
  • Harjoitellaan erikoisesteitä etukäteen, helppoina ja usein