Suun pehmeiden kudosten haavaumat ovat yleisiä vaivoja hevosilla. Ruotsalaistutkijat halusivat selvittää, lisääntyvätkö haavaumat jos hevosilla ratsatetaan kuolaimellisilla suitsilla.

Tutkimuksessa käytettiin 113 hevosta ja ponia, joille oli tehty säännöllisesti hampaiden raspaukset. Hevoset ja ponit jaettiin ryhmiin sen mukaan, milloin niillä oli viimeksi ratsastettu kuolainten kanssa. Tutkimuksessa tarkastettiin hevosten suun kudokset ja niissä esiintyvät haavaumat, jotka luokiteltiin suuriksi tai pieniksi, akuuteiksi tai kroonisiksi.

Tulokset osoittivat, että hevosilla, joilla ratsastettiin kuolaimien kanssa, oli enemmän isoja ja akuutteja haavaumia tietyissä kohdissa suuta. Säännöllisellä raspauksella ei voida kokonaan ehkäistä kuolainten aiheuttamia suun haavaumia. Raspauksen lisäksi kuolaimet ja varusteet on sovitettava jokaiselle hevoselle sopiviksi.

Liian usein näkee tallilla pesemättömiä ja lämmittämättömiä kuolaimia. Sitä voi kuvitella miltä tuntuisi jos hammaslääkäri käyttäisi välineitä suoraan pakastimesta ja entiset liat kiinni instrumenteissa. Ehkä sille tosiasialle tullaan sokeiksi, että kuolaimet todellakin laitetaan eläimen suuhun ja niiden tarkoituksena on tarvittaessa tuottaa sellaista kipua, että hevonen haluaa sitä välttää. Jopa kuolain-nimi on jollain tavalla positiivinen, eikö kitarauta kuulostakin paljon pahemmalta?

Ja sitten vielä ihmetellään miksei se halua avata suutaan.

Anna Tell, Agneta Egenvall, Torbjo¨rn Lundstro¨m, Ove Wattle, (2008), ‘The prevalence of oral ulceration in Swedish horses when ridden with bit and bridle and when unridden’, The Veterinary Journal 178: 405–410.