Ajatuskin stressaa

Eläimet odottavat asioita samalla tavalla kuin mekin – asiasta riippuen joko kauhulla tai innolla. Hammaslääkäriin meno pilaa koko päivän, kun taas loman alkaminen pelastaa koko viikon.

Hevosia testattiin uudessa ympäristössä niin, että ne vietiin ensimmäistä kertaa kävelytyskoneeseen. Jo varsinaista käsittelyä edeltävät tapahtumat (ihminen oli tallissa, valmisteli varusteita, valmisteli hevosia ym.) aiheuttivat hevosissa valppautta ja levottomuutta. Ei siis pelkästään kävelykoneeseen meno vaan kaikki sitä edeltävät tapahtumat.

Eniten reagoivat täysiveriorivarsat (testissä oli täysiveritammoja ja oreja sekä arabioreja ja tammoja, kaikki alle kolmevuotiaita).

Aina sanotaan, ettei hevonen opi ellei se ole rento. Tämä tavoite on helpommin sanottu kuin tehty. Kuinka alusta kaikki sitten pitää aloittaa, jos pelkkä odotus mahdollisesta tulevasta harjoituksesta stressaa hevosta?

Ehkä tätä täydellistä stressittömyyttä ei voida saavuttaa. Voidaan kuitenkin muuttaa käytäntöjä siten, että hevonen stressaa vähemmän. Ei anneta hevosen kiehua karsinassa ja kerätä kierroksia, otetaan rauhoittava kumppani mukaan harjoituksiin ja toimitaan itse mahdollisimman ennakoitavalla tavalla. Lisäboonusta olisi, jos hevosella olisi positiivisia mielikuvia ja odotusarvoa vaikkapa suitsiin, käsittelijään, harjaamiseen tai riimuun liittyen.

Janczarek & Kedzierski (2011), Emotional responsse to novelty and expectation of novelty in young race horses, Journal of equine veterinary science.

Lue myös:

Ratkaisu on rauhoittaminen

Ei se anna kiinni

Kumppani rauhoittaa

Hevosten pelkoreaktiot ovat vaarallisia sekä hevoselle itselleen että käsittelijälle. Sellaisia tilanteita, joissa hevonen pelästyy, tulisi pyrkiä välttämään ja ehkäisemään. Eläimen perusluonnetta ei voi muuttaa, mutta oikeanlaisella koulutuksella käytöstä tietyissä tilanteissa voidaan muuttaa. Siksi tutkimuksissa on melko runsaati keskitytty etsimään mahdollisia keinoja, joilla pelkoreaktioita voitaisiin lieventää.

Ainoastaan rauhallinen ja rento hevonen voi oppia uusia asioita. Siksi on tärkeää löytää keinot rauhoittaa hevonen harjoittelun ajaksi. Yksi toimiva keino, jota monet ainakin varsojen kanssa hyödyntävät, on pitää tilanteissa mukana rauhallista, kokeneempaa kanssahevosta. Tutkimuksessa käytettiin 2-vuotiaita oreja, joista osa koulutettiin sietämään erilaisia pelottavia ärsykkeitä. Testitilanteissa koulutetut varsat toimivat kouluttamattomien varsojen kanssahevosina.

Koulutettujen kanssahevosten kanssa testatut varsat olivat rauhallisempia kuin kouluttamattomien kanssahevosten kanssa. Sykkeet olivat matalammat ja pelkokäyttäytymistä esiintyi vähemmän. Kokenut ja rauhallinen hevoskaveri on kullan arvoinen.

Christensen et al. (2008), Effects of a calm companion on fear reactions in naive test horses,  Equine Veterinary Journal, Volume 40, Issue 1, pages 46–50.