Nykyisin moni koiranpentu saa eläinlääkärikäynnistä positiivisen kokemuksen, kun rokotuksella tarjotaan herkkuja ja rapsutellaan. On huomattu, että mitä positiivisemmin pentu suhtautuu lääkäriin, sitä helpompaa sen käsittely tulee olemaan aikuisena. Kaikki hyötyvät tilanteesta, jossa koira suhtautuu lääkärikäyntiin hyvin. Mitä paremmin lääkärikäynnit sujuvat silloin, kun koira on terve, sitä paremmat edellytykset koiraa on käsitellä lääkärissä silloin joskus, kun se on kipeä.

Hevonen samoin. Klinikalle vietäessä hevonen voi olla pahasti kipeä ja stressitilassa. Jos sillä ei ole takataskussa yhtään positiivista kokemusta lääkäristä, toimenpiteistä tai klinikkaolosuhteista, on erittäin todennäköistä, että hevosta on vaikeaa hallita. Pakkopilttuu, huulipuristin ynnä muut yleiset hallintamenetelmät klinikalla aiheuttavat usein pitkäaikaisia ongelmia a) hevosen suhtautumisessa toimenpiteitä ja kyseistä paikkaa kohtaan, b) suhtautumisessa ylipäänsä ihmistä kohtaan ja c) muita kylkiäisiä, kuten kuljetus- ja lastausongelmia, ongelmia päähän koskemisessa ja ahtaisiin tiloihin menemisessä. Laskun näistä kylkiäisistä maksaa omistaja usein kuukausien tai jopa vuosien koulutustyöllä.

Ehkä hevosille pitäisi järjestää klinikkaantutustumispäiviä, jolloin hevonen vietäisiin klinikalle (tai klinikanomaiseen tilaan) ja annettaisiin sille positiivisia kokemuksia. Millä tavoilla sinä koulutat eläintäsi eläinlläkärikäyntiä varten?

P.S. Huulipuristimen toiminta perustuu nykytiedon mukaan 1) siihen, että sillä on pieni mahdollisuus rajoittaa hevosen liikkumista (hyvin pieni – lisäksi hevonen oppii nopeasti välttelemään vekotinta), 2) siihen, että puristin tuottaa epämukavuuden tai kivun tunteen, mikä usein mahdollistaa toisen kivuliaan operaation toisaalla. Tämä perustuu siihen, ettei hevonen voi keskittyä kuin yhteen asiaan kerrallaan (overshadowing/stimulus blending). Lisäksi 3) puristimen tuottama kipu aiheuttaa mielihyvähormonien vapautumisen. Saman ilmiön voi aikaansaada tekemällä asioita, jotka hevonen kokee palkitseviksi tai joista hevoselle tulee hyvä mieli.