Hiekkalaatikkotrilogia osa 3 – mitä merkkailukäytöksestä kannattaa tietää

Merkkailu ei sinänsä ole hiekkalaatikko-ongelma, koska merkkauksen ei ole tarkoituskaan osua hiekkalaatikkoon. Siinä missä pissaaminen on normaalia huoltokäyttäytymistä, merkkaaminen on epäsuoraa viestintää. Käytöksellä on siis eri motiivi. Sekä tyttö- että poikakissat merkkailevat ja vaikka leikkaaminen yleensä vähentää tai poistaa käytöksen kokonaan, sekään ei ole täysin pomminvarma ratkaisu. Moni leikattu kissa merkkailee ulkona, kun niitä ulkoilutetaan valjaissa.

Kissat eivät ole sosiaalisesti samanlaisia kuin koirat. Kissat eivät toisiinsa tutustuessaan näytä koko käyttäytymisen työkalupakkia, kuten koirat, vaan kissat jättävät viestejä toisilleen. Mitä viestejä merkkailu sitten välittää? Omistussuhteisiin ja alueen käyttöön sekä tilavarauksiin liittyvät tiedot välittyvät viesteissä. Merkkaaminen on tärkeää silloin, kun kissa haluaa vaikuttaa toisen kissan liikkeisiin – merkkaamalla vältetään tappeluita, kun molemmat osapuolet tietävät, milloin toinen on paikalla ja milloin aluetta on turvallista käyttää. Lisäksi viestin avulla voi kertoa etsivänsä kumppania.

Leikatulla kesykissalla, jonka elämä on ennakoitavaa ja suhteet kunnossa, ei pitäisi olla mitään tarvetta merkkailla, varsinkaan taloon sisälle. Näin kuitenkin joskus käy ja syy tähän käyttäytymiseen voi olla turvattomuuden tunne tai stressi. Joskus merkkailu voi olla myös sijaistoiminto. Leikkaaminen vähentää yleensä merkkailua huomattavasti, mutta syy tai mahdollinen syy sisälle merkkailuun kannattaa aina yrittää selvittää. Kissatiheydellä on suuri vaikutus merkkailun esiintymiseen – merkkailu on sitä yleisempää, mitä enemmän kissoja on samassa taloudessa. Tämä havainto viittaa siihen, etä merkkailun taustalla vaikuttaa stressi; kun kissoja on paljon, ne joutuvat kilpailemaan resursseista enemmän ja kissojen väliset suhteet saattavat myös olla näissä tilanteissa tulehtuneet. Kissojen stressinhallinnasta voit lukea lisää täältä.

Merkkaamisen erottaa normaalista pissaamisesta se, että merkkaaminen suuntautuu usein pystysuorille pinnoille. Kaikki kissat eivät merkkaa seisaaltaan, vaan osa normaalimmassa pissaamisasennossa. Pissan määrä on selkeästi pienempi merkkailussa. Merkkaava kissa ei tuota lätäkköä, vaan pääasia on haju, joka välittää viestin vastaanottajalle.

Merkkailu ei ole yhtä suuri ongelma kuin muut hiekkalaatikkokäyttäytymiseen liittyvät toimintahäiriöt. Eri lähteiden mukaan merkkailu koskettaa noin joka kymmenettä kissaa.

Liittymällä jäseneksi näet videon, jossa käyn läpi vinkit, mitä voi tehdä kun kissa merkkailee.

Kirjaudu sisään nähdäksesi piilotetun sisällön.

Eikö sinulla ole tunnuksia? Hanki Maksullinen jäsenyys nähdäksesi piilotetun sisällön.

Tarpeiden tekeminen muualle kuin hiekkalaatikkoon on yleisin syy luopua kissasta. Kissa haluaa tehdä asiansa hiekkalaatikkoon, koska sillä on luontainen tarve peittää tuotoksensa. Tässä muutama vinkki hiekkalaatikko-ongelmien ratkaisuun. Mikäli kissa lopettaa hiekkalaatikon käyttämisen, on syytä huolestua, se ei tee sitä huvikseen.

  1. Aina ensin eläinlääkäriin. Taustalla voi olla kipu, jonka kissa on mestari piilottamaan. Kivun ja sairauden mahdollisuus on aina suljettava pois ennen ongelman ratkomista muilla keinoilla.
  2. Laatikon sijainti ja ominaisuudet. Onko laatikoita tarpeeksi, eli yksi kissaa kohti plus yksi ekstralaatikko? Varmista, että laatikko on sellaisessa paikassa, että kissa uskaltaa mennä sinne ja saa olla rauhassa. Yleensä avolaatikko on kissojen mieleen enemmän kuin umpilaatikko yhdellä uloskäynnillä – kissa ei halua joutua saarretuksi vessareissullaan. Kissat yleensä pitävät eniten paakkuuntuvasta hienosta hiekasta, jonka avulla luontaista peittämiskäyttäytymistä voi toteuttaa. Kuinka usein laatikko puhdistetaan? Kissat pitävät pitkistä siivousväleistä yhtä paljon kuin ihmiset törkyisistä vessoista.
  3. Kissan elämänlaatu ja virikkeet. Kokeeko kissa stressiä? Huutaako se ovella taukoamatta päästäkseen ulkoilemaan? Riiteleekö se saman talouden kissa- tai koirakavereiden kanssa? Vetäytyykö se kaikesta sosiaalisesta toiminnasta? Jääkö sillä turkki hoitamatta? Nämä kaikki merkit voivat viitata siihen, että kissa kaipaa mielekästä toimintaa elämäänsä. Mielekäs toiminta pitää stressin loitolla ja elämänilon korkealla. Mitä paremmin kissa kotona viihtyy ja mitä vähemmän sillä on stressinaiheita, sitä helpompi sen on myös toteuttaa normaalia hiekkalaatikkokäyttäytymistä.

Muista, että terve kissa on motivoitunut hiekkalaatikonkäyttäjä. Ongelmat hiekkalaatikkotoiminnassa kertovat lähes aina muista ongelmista.

FullSizeRender

Tutustu virikevinkkeihin kissojen virikeluennolla!