Kun tutkitaan tai mitataan eläinten käyttäytymistä, lähes kaikissa tapauksissa tehdään etogrammi. Se on lista erilaisista käytöksistä, joita eläin tiettynä ajanjaksona tekee. Esimerkiksi eläintarhoissa, joissa eläimiä virikkeellistetään, jotta niillä esiintyisi enemmän lajityypillistä käyttäytymistä, virikkeen onnistumista mitataan etogrammin avulla.

Haastankin blogin lukijat tekemään pienen kenttätutkimuksen oman eläimensä kanssa. Etogrammi voidaan tehdä esim. tarkkailemalla eläintä 20 minuutin ajan tiettyyn kellonaikaan, vaikka neljänä peräkkäisenä päivänä sekä ennen että jälkeen virikkeen lisäämistä. Etogrammiin kirjoitetaan kaikki, mitä eläin tekee kyseisenä ajanjaksona.

Jos vaikkapa tutkisin likit-nuolukiven vaikutusta hevoseen, tarkkailisin hevosta ensin neljänä päivänä ilman likittiä. Sen jälkeen veisin likitin tarhaan ja tarkkailisin uudelleen neljä päivää. Etogrammini voisi näyttää tältä:

  • seisoo
  • seisoo
  • seisoo
  • lepuuttaa jalkaa
  • seisoo
  • seisoo
  • kävelee portille
  • hirnuu
  • seisoo
  • jne.

Ja sitten voisin verrata, oliko hevonen aktiivisempi likitin aikana vai ennen sitä. Ja siitä voi vetää johtopäätöksiä.

Lue myös:

Virikkeellistämistä ja aktivointia

Virike-esineruutu

Virikejälki

Eläintarhaelämää