Kaikki kunnia kissalle – se on vuosituhansien saatossa kesyttänyt ihmisestä itselleen aivan kelvollisen lemmikin. Lemmikin luonnollisesti halutaan oppivan nopeasti niin sanotusti talon tavoille, ja kissoilla onkin käytössä oma tapakasvatusohjelma ihmisille.

Kissojen eettiset säännöt eivät syyllistä paineen käyttöä, vaan se on yksi keskeisistä tavoista saada toimintaa aikaan ja vahvistaa toimintaa. Kissat sheippaavat, käyttävät paineen poistoa, sosiaalisia vahvisteita ja kaikkea muuta mukavaa saadakseen aikaan toimintaa ihmiseltä ja vahvistaakseen sitä. Ei-toivotusta toiminnasta kissa rankaisee, usein onneksi käytössä on negatiivinen rankaisu, eli palkkion mahdollisuus poistetaan. Joskus kissa kuitenkin käyttää myös fyysistä rankaisua.

Kissojen koulutusmanuaalissa korostetaan, että kaikki ihmiset oppivat samalla tavalla ja vanhojenkin ihmisten on mahdollista oppia uutta. Kaikkein kovapäisimmätkin ihmiset on mahdollista saada koulutettua ihmisystävällisillä ja eettisillä tavoilla.

Ruokintakäytöksen vahvistaminen tuplavahvisteella

Ruokintakäytös on yksi tärkeimmistä avaintaidoista, joka jokaisen ihmislemmikin tulee osata. Kouluttajan näkökulmasta on keskeistä huomata, että kyseessä ei ole vain yksi toiminto, vaan monimutkainen sarja käytöksiä. Tässä kannattaa käyttää apuna sheippaamista, eli välitavoitteiden havainnointia ja oikeansuuntaisen toiminnan vahvistamista.

Tämän käytöksen opettamisessa käytämme sekä negatiivista että positiivista vahvistetta yhdessä, eli tuplavahvistetta. Ihmisen kouluttamisessa on saatu hyviä tuloksia myös paineen, kuten äänen käytöllä.

Ensimmäinen vaihe on se, että sheipataan ihminen ruokakaapille. Mikäli ihminen lähtee tarjoamaan tätä käytöstä, sen voi siepata lennosta. Palkkiona voi käyttää jaloissa pyörimistä, hidasta räpyttelyä tai puskemista. Mikäli ihminen ei omaehtoisesti tarjoa tätä, voidaan käyttää painetta apuna. Paineena tehokkain on naukuminen. Paineeseen voidaan liittää suunta, eli ohjataan ihmistä oikeaan suuntaan paineen avulla. Ihminen, kuten muutkin eläimet, usein tulevat aluksi painetta päin, eli naukuminen kannattaa aloittaa ruokakaapin suunnasta. Jatkossa naukuminen toimii vihjeenä ruokinnalle.

Aluksi kaikesta oikeansuuntaisesta toiminnasta kannattaa tuottaa mielekäs lopputulos. Vasta kun toiminta on vakiintunut, kannattaa aloittaa valikointi.

Huonon tai kilohinnaltaan liian edullisen ruuan tarjoaminen

Tämä on ihmislemmikkien yksi yleisimmistä ei-toivotuista toiminnoista. Toimivin lähestymistapa ongelmaan on sammuttaminen, eli että siihen ei reagoida millään tavalla. Haasteellista sammuttamisessa on se, että jos kissoja eli kouluttajia on useampi kuin yksi, jokaiselle täytyy teroittaa pelin henki, ettei joku tule vahingossa vahvistaneeksi toimintaa. Sammumispurkauksiin on hyvä varautua, lemmikki saattaa lisätä huonojen ruokien tarjontaa, ennen kuin toiminta sammuu kannattamattomana.

Ruuan kilohinnan asteittainen nostattaminen kannattaa tehdä vähitellen ja kehitysaskeleista kannattaa palkita anteliaasti – huomioi, että kaikki oikeansuuntainen toiminta on palkitsemisen arvoista!

Leikkimisen harjoittelu

Ihmistä voi opettaa leikkimään monilla eri tavoilla. Parhaita kokemuksia on saatu sheippaamalla ja johdonmukaisella vahvistamisella. Leikittäminen on hyvä tapa virikkeistää ihmislemmikkiä, joka ilman järkevää toimintaa jumiutuu usein sohvannurkkaan. Ihminen kaipaa aktivointia ja mielekkäitä kokemuksia. Kissana voit vaikuttaa hyvin paljon siihen, millä tavalla ihmislemmikkisi aikaansa käyttää. Vihjeinä leikille voi käyttää tavaroiden pudottelua pöydiltä, äänivihjeitä tai fyysisiä vihjeitä – ihminen on melko hyvä yleistämään samaa toimintaa uusiin tilanteisiin.

Katso tästä vinkkejä siihen, millä tavalla ihminen voi vaikuttaa kissan käyttäytymiseen, vai onko se edes mahdollista.

Kissa tykkää lepäilystä, siitä ei ole epäilystäkään. Sillä on kuitenkin tarve tehdä töitä ruokansa eteen, vaikka emme sitä helpolla uskoisi. Kissa pitää mielellään kiinni saavutetuista eduista, ja jos vapaasti saatavilla oleva ruoka on sellainen, joudutaan näkemään hieman vaivaa, jotta sisäinen puuhastelija saadaan herätettyä unestaan. Toki muitakin virikkeellistämisen tapoja on, mutta ruokinta on yksi helpommista ja se sopii kaikille kissoille.

Kissan terveyden ja psyykkisen hyvinvoinnin kannalta on tärkeää, että se pysyy aktiivisena. Ruoka on paras motivaattori, kun sitä osaa käyttää oikealla tavalla. Kissan aktiivisuudesta kertoo se, että se joutuu tekemään jopa 60 saalistusyritystä saadakseen tarvittavan määrän saaliseläimiä kiinni. Kotona kissa voi helposti laitostua, kun se oppii että se voi syödä milloin haluaa – tämä on haaste jo painonhallinnan kannalta. Lajityypillisesti kissa ei ole laiduntaja, eli sille ei ole normaalia se, että se käy hiirifarmilta hakemassa saalista aina kun siltä tuntuu. Vaikka kissa ei saalistaisi, sillä on silti suuri tarve tehdä niin.

img_4348

 

 

 

 

 

Suosittelen kaikkia kissanomistajia luopumaan ilmaisista lounaista. Helpoin tapa tehdä tämä on hankkia kissoille tarkoitettu virikeruokkija, joita on onneksi kiitettävän paljon saatavilla. Virikeruokkijan voi myös askarrella itse: hyviksi havaittuja ovat konvehtirasiat, pahvilaatikot sekä vessapaperihylsyt, joihin saa piilotettua nappuloita sisälle. Jokaisella kissalla on omat mieltymyksensä; omien havaintojeni mukaan kissat, jotka muutnekin tykkäävät käyttää ”käsiään”, pitävät sellaisista leluista, joissa saa ronklata tassuilla nappuloita.

Alkuvaiheessa kissa voi turhautua, mutta kun muutos tehdään asteittain, kissa sopeutuu tilanteeseen hyvin. Alkuun kannattaa valita mahdollisimman helpot lelut, ja kierrättää niitä. Lisäksi olisi hyvä, jos leluissa olisi säätövaraa, eli niitä pystyisi vaikeuttamaan. Mikäli kissa menettää hermonsa, voi alkujärkytystä tasoittaa niin, että pitää edelleen säännöstellysti vapaata ruokintaa, esimerkiksi yöaikaan, saatavilla.

Ptkässä juoksussa virikeruokkijoista on pelkkää hyötyä. Kissa aktivoituu, saa käyttää päätään ja kehoaan ja sen aikabudjetti muuttuu, jolloin aikaa jää vähemmän ns. ei-toivottuun tai omistajaa häiritsevään toimintaan. Kissasta voi näinkin pienellä elämäntapamuutoksella tulla huomattavasti sosiaalisempi ja aktiivisempi perheenjäsen, joka pysyy terveenä ja hyväntuulisena.

Otatko haasteen vastaan?

Virikeruokkijat auttavat myös kissan ei-toivottuun päivärytmiin. Hämäräaktiivisena eläimenä kissalle on normaalia riehua myöhään illalla ja aikaisin aamulla. Omistajan herättäminen aamuisin on monen kissan bravuuri. Kaikessa ärsyttävyydessään tapa on ihastuttava, koska kissa on oppinut kouluttamaan ihmisiä ja sillä on tunne, että se voi hallita ympäristöään; se on kissalle merkittävä hyvinvointitekijä 🙂