Kissan laihduttaminen voi olla hankalaa. Varsinkin niissä tilanteissa se on melkein mahdotonta, kun ei ole keinoa motivoida kissaa liikkumaan enemmän. Kissasi lihavuuskuntoluokituksen saat eläinlääkäriltä, joka antaa myös ohjeet dieettiruokavalioon. Hyvin suunnitellun ruokavalion rinnalla on tärkeää ylläpitää ja mahdollisesti lisätä kulutusta, eli aktiivisuutta. Moni kissa makaa mieluiten sohvannurkassa ja liikkuu sieltä keittiöön lähinnä ruoka-aikoina. Kissaa on kuitenkin mahdollista kannustaa liikkumaan uudelleen.

Kissa on suunniteltu olemaan liikkumistavaltaan enemmän pikapyrähtäjä kuin maratoonari. Kissaa ei tarvitse juoksuttaa tuntitolkulla, vaan useat lyhyet spurtit päivittäin auttavat lisäämään kulutusta. Ongelmallisinta on aktivoida kissaa, joka viettää pitkiä aikoja yksin ja jolla ei ole lajitoveria, sekä todella ylipainoista kissaa, jonka motivaatio leikkimiseen ja muuhun puuhasteluun on lähellä nollaa.

Kaikkien kissojen aktiivisuustasoa on mahdollista nostaa yksinkertaisin keinoin ruuan avulla. Yhtä tärkeää kuin mitä kissa syö, on miten se syö. Kissa on luonteeltaan saalistaja, ja se nauttii kun se saa tehdä töitä ruuan eteen. Omistaja joutuu käyttämään kekseliäisyyttä saadakseen kissaperunan ylös sohvalta, mutta se kannattaa: vaikka kissa itse ei tietäisi sitä, ruuan eteen ponnistelu on sille hyväksi.

Pääperiaatteet ruualla aktivoinnista voi johtaa kissan metsästyskäyttäytymisketjusta. Silla on taipumus etsiä ruokaa, vaania sitä, hyökätä sen kimppuun ja leikkiä sillä ja vasta viimeisenä, mikäli saaliseläin vaikuttaa täydellisen pilaantumattomalta, kissa viimeistelee työn, eli syö saaliin. Aktivoinnissa voi toisin sanoen keskittyä etsimiseen, jahtaamiseen tai kiinniottamiseen. Lisäksi voi myös käyttää erilaisia älypelejä, joissa kissa joutuu esimerkiksi tassullaan työskentelemään saadakseen nappulan.

Tutkimuksessa testattiin, miten virikkeet toimivat ruokavalion tukena painonpudotuksessa. Jo neljän viikon aikana aktiivisemmat kissat pudottivat enemmän painoa kuin pelkällä dieettiruualla olleet kissat.

Clarke et al., 2005

Jäsenille: videoluento kissan aktivoinnista ruuan avulla.

Kirjaudu sisään nähdäksesi piilotetun sisällön.

Eikö sinulla ole tunnuksia? Hanki Maksullinen jäsenyys nähdäksesi piilotetun sisällön.

Kissat pitävät tunnetusti makaamisesta. Ne voivat lepäillä jopa 20 tuntia vuorokaudesta ilman vaikeuksia. Liiallinen lepäily saattaa tylsistyttää ja painoa voi kertyä liikaa, siksi jokaisen kissan omistajan kannattaa huolehtia kissan henkisestä virkistämisestä. Kissa on pohjimmiltaan luontaisesti aktiivinen ja sillä on koko ajan hiirijahti mielessä – luonnossa kissa voi helposti käyttää kymmenen tuntia päivässä saalistamiseen. Liikkuva kissa säilyttää mielenkiinnon ympäristöä kohtaan ja sen paino pysyy helpommin hallinnassa.

Kissaa ei ole samalla tavalla ihmisen kautta jalostettu tai kesytetty kuin vaikkapa koiraa. Kotikissalla onkin siksi edelleen samat käyttäytymistarpeet kuin villeillä serkuillaan. Kotioloissa mukavuudenhaluinen kissa voi laitostua ja menettää mielenkiintoaan liikkumiseen ja leikkimiseen. Omistajan on kuitenkin mahdollista herättää uudelleen kissan mielenkiinto näihin asioihin ja motivointia kannattaakin tukea monilla eri virikkeistämisen keinoilla. Mielen virkistäminen ja stressinhallinta ovat tärkeitä kotikissan hyvinvoinnin kannalta. Mieleltään virkeä ja tyytyväinen kissa kestää pieniä vastoinkäymisiä paremmin kuin apaattinen tai masentunut kissa. Lisäksi stressitason madaltuminen voi näkyä jopa eläinlääkärilaskussa; varsinkin kissoilla stressi vaikuttaa altistavan monille sairauksille.

Virikkeellisessä ympäristössä eläimet kasvavat nopeammin ja toipuvat esimerkiksi myös leikkauksista nopeammin. Lisäksi niiden muisti, oppimiskyky ja mieliala paranevat.

Kissan päivittäisillä tunnetiloilla on väliä, sillä niistä muodostuu pidempikestoinen mieliala, joka edelleen vaikuttaa kissan päivittäiseen mielentilaan ja sitä kautta henkiseen hyvinvointiin. Henkinen hyvinvointi puolestaan on vähintään yhtä tärkeä kuin välitön fyysinen hyvinvointi, johon kuuluvat terveys, oikea ruoka ja hoito. Virikkeellinen ympäristö vähentää myös ei-toivottua käyttäytymistä, kuten omistajan varpaiden yöllistä puremista tai viherkasvien multien kaivelua.

Virikkeistäminen auttaa myös hyvässä tapauksessa säilyttämään kotirauhan, ja se lopettaa myös kissan mahdollisen yöllisen huutamisen ja vaeltamisen. Kun haluaa rakentaa kissalleen toimivan virikeohjelman, sen suunnittelussa kannattaa ottaa huomioon kissan ikä, elämäntavat ja persoonallisuus. Kaikki nämä vaikuttavat siihen millaisia aktiviteetteja kissalle kannattaa suunnitella.

Katso lisää vinkkejä kissojen virikeluennolta!