Virike kissan mukaan!

Virikkeistä puhutaan joka puolella ja sana on jossain määrin kokenut inflaation ja ehkä alkuperäinen idea on saattanut hälventyä. Virikkeitä tutkitaan ympäristöissä, joissa on paljon kissoja samanlaisissa olosuhteissa – usein kissojen virikkeitä tutkitaan löytöeläintaloissa. Kotikissoilla tutkiminen olisi haastavampaa, kun jokaisella kissalla on erilaiset olosuhteet, joiden vaikutusta ei voitaisi rajata tutkimuksesta pois. Löytöeläintaloissa tehtyjä tutkimuksia voidaan soveltaa kotikissoille, kun otetaan huomioon kissakohtaiset mieltymykset ja erot.

Virikkeiden tavoitteena on lievittää ja ehkäistä stressiä. Virike voi olla mikä tahansa kissan elinympäristöön lisättävä asia, joka lisää kissan omaehtoista motorista toimintaa ja sitä kautta vaikuttaa stressiä lievittävästi. Kissalla täytyy olla kissamaista ja mielekästä tekemistä, jotta sen turhautuminen ja pelko pysyvät siedettävällä tasolla ja sitä kautta stressi alenee. Ei kuitenkaan ole aivan sama, mitä kissalle virikkeeksi järjestää, vaan kannattaa huomioida kissan persoonallisuus ja yksilölliset tavoitteet virikeohjelmalle. Jotta virikkeiden järjestäminen olisi tehokasta ja järkevää, tarvitaan tietoa siitä, mitä kukin kissa eniten arvostaa. Esimerkiksi kirjojen lukeminen on monelle ihmiselle rentouttavaa ja stressiä lievittävää tekemistä. Se ei kuitenkaan riitä, että kirjahyllyssä komeilee rikos ja rangaistus, koska lukematon kirja ei ole tehnyt tehtäväänsä; se ei lievitä stressiä. Sama pätee kissoihin – niille on turha omantunnontuskissa ostaa erilaisia härpäkkeitä, jos ne eivät niitä käytä. Vain käytetty virike tekee tehtävänsä.

Tutkimuksessa (Ellis et al., 2017) haluttiin selvittää valintojen avulla, minkälaisia virikkeitä kissat arvostavat rajoitetuissa olosuhteissa. Kissat laitettiin asumaan häkkiin, jossa keskialueella oli perustarvikkeet, kuten ruoka, vesi ja hiekkalaatikko. Keskihäkin ympärillä oli neljä virikealuetta, joista yksi oli tyhjä, yhdessä oli pahvilaatikko, yhdessä hylly ja yhdessä lelu. Tutkijat mittasivat, kuinka paljon aikaa kissat viettivät kussakin osastossa.

Tulokset paljastivat, että kissat valitsivat useammin virikkeellisen osaston kuin tyhjän, eli kissat vaikuttivat todella arvostavan virikkeitä. Virikkeistä parhaaksi osoittautui pahvilaatikko ja sen jälkeen hylly. Lelun kanssa kissat viettivät aikaa näistä kolmesta vähiten. Piilolaatikko oli niin tärkeä, että sen voisi nostaa virikestatuksesta perustarpeeksi. Piilolaatikon vaikutuksista voit lukea lisää täältä! Johtopäätöksenä tässäkin tutkimuksessa oli se, että piiloutumisen tarve on todella suuri ja että stressaavissa tilanteissa ensimmäinen edellytys on piilolaatikon tarjoaminen.

Löytökissoista kotikissoihin… Kotitiikerille ei pahvilaatikko välttämättä tuota onnea, vaikka ne piiloja kaipaavatkin, ja joudutaan miettimään muita ratkaisuja virikkeiden toteuttamiseen. Valjaissa ulkoiluttaminen on yksi tärkeä ja erittäin tehokas tapa aktivoida ja väsyttää kissaa. Siinä yhdistyy parhaimmillaan moni eri virikeryhmä; kissa saa tepastella erilaisilla alustoilla, nähdä ja kuulla ja haistaa luontoa ja olla vuorovaikutuksessa omistajansa kanssa. Ulkoilu parantaa omistajan ja kissan välistä suhdetta ja vuodenaikojen mukaan vaihtuva ympäristö takaa mielenkiinnon. Kissaa ei kuitenkaan voi viedä valmistelematta pihalle narun jatkeena, vaan harrastus vaatii huolellisen alkutreenin. Ulkoiluissa on eroja, ja ensimmäisillä kerroilla kissalle jää yleensä mieleen se, onko ulkoilu hauskaa yhdessäoloa vai pelkoa aiheuttava kokemus. Ulkoilu lähtee liikkeelle valjastamisesta, josta voit lukea lisää täältä!

Liittymällä jäseneksi näet videon, jossa oma kissani on ensimmäistä kertaa valjaissa pihalla ja saat vinkit siihen, miten kissaa kannattaa ulkoiluun valmistella ja mihin ulkoilun aikana kannattaa kiinnittää huomiota (videon kesto 11 min.)

Kirjaudu sisään nähdäksesi piilotetun sisällön.

Eikö sinulla ole tunnuksia? Hanki Maksullinen jäsenyys nähdäksesi piilotetun sisällön.

Kissoja on turvallisinta ulkoiluttaa valjaissa tai tarhassa. Nyt on hyvä aika alkaa valmistautua kesän valjasulkoiluihin, koska harjoittelu alkaa sisällä. Vaikka et veisikään kissaa ulos, harjoittelu on silti hyödyllistä; se auttaa kissan käsittelyssä ja kun se perustuu omaehtoisuuteen, se on loistava tapa aktivoida kissaa.

Jo muutaman minuutin, minkä tahansa asiaan kouluttaminen päivittäin ehkäisee tehokkaasti ei-toivottua käyttäytymistä, kuten aggressiivisuutta, seinille kiipeilyä, jatkuvaa huutamista ja paikkojen tuhoamista. Toisaalta niille kissoille, jotka ovat vetäytyvämpiä, kouluttaminen toimii hyvin itseluottamuksen kehittämisessä ja vahvistaa suhdetta omistajaan.

Kissan kouluttaminen on helppoa, kun pääsee ensimmäisen, vaikeimman vaiheen yli. Ja se vaikein vaihe on se, miten löytää kissan motivaatio. Kissat eivät katso lemmikkiliikkeiden mainoksia ja innostu uutuustuotteista samalla tavalla kuin omistajansa. Kuitenkin laiskankin kuoren alla on eläin, joka nauttii ruuan eteen työskentelystä

– se pitää vain löytää. Kissan on aluksi opittava oppimaan, eli ansaitsemaan palkkioita. Kun se ymmärtää perusajatuksen, se yleensä syttyy.

Motivaatiota kannattaa hakea leikkimisestä tai herkuista. Herkkujen suhteen kissat ovat hyvin valikoivia, mutta kun joku maistuva herkku löytyy, voit lisätä sen tehoa sillä, että sitä annetaan vain koulutushetkien yhteydessä.

Valjaiden pukeminen on lähtökohtaisesti monelle kissalle jännittävää. Kissat eivät yleensä pidä siitä, että jokin takertuu niihin tai edes siitä, että niihin tartutaan käsillä kiinni. Jos valjaat saa päälle, vaikeudet eivät vielä siihen lopu. Ulkona kissa voi helposti säikähtää ja päästä rimpuilemaan irti valjaista. Tästä syystä on todella suositeltavaa, että kissa valmistellaan ulkoiluun huolellisesti.

Otatko valjastushaasteen vastaan?

P.S. sama koulutusmetodi toimii myös kaneille

Kun motivaatio on kunnossa, koulutus voi alkaa!

Liity jäseneksi, niin näet, miten kissaa kannattaa kouluttaa valjaisiin!

Kirjaudu sisään nähdäksesi piilotetun sisällön.

Eikö sinulla ole tunnuksia? Hanki Maksullinen jäsenyys nähdäksesi piilotetun sisällön.