Onko sinun koirallasi oma paikka, jota haluaisit sen käyttävän enemmän? Haikaileeko se sänkyyn tai sohvalle tai johonkin muuhun paikkaan, johon et haluaisi? Entä onko sellaisia paikkoja, joihin koirasi ei mielellään mene?

Joskus koiran ja omistajan mielipiteet parhaista sijaintipaikoista eivät kohtaa ja elämä on jatkuvaa kyttäilyä ja vahtimista. Koira haluaisi olla sohvalla, sängyssä tai keittiössä, mutta karttelee kylpyhuonetta ja kodinhoitohuonetta. Millä perusteella koira valitsee mieluisimmat paikat?

Sosiaaliset perusteet

Koira voi valita lempipaikkansa ja inhokkipaikkansa sosiaalisin perustein. Tyypillisintä on se, että koira haluaa olla siellä missä ihmisetkin ovat. Tämä aiheuttaa sen, että muualla kuin ihmisten kanssa koira ahdistuu – vaikka välimatkaa olisi vain puoli metriä, se voi olla liikaa jos välissä on este. Mikäli taloudessa on kaksi tai useampia koiria, paikkojen valinta saattaa olla monimutkaisempaa. Voi olla, että paikat valitaan lähellä olevien resurssien mukaan (keittiön pöydän alla) tai kuitenkin sosiaalisin perustein, lähellä ihmisiä tai lähellä toisiaan. Sosiaalisin perustein koira voi valita myös paikan mahdollisimman kaukaa; kaukana toisesta koirasta, kissasta tai ihmisestä tai sopivan etäisyyden päässä. Sosiaalisin perustein paikan voi valita myös suhteessa toiseen; siten, että blokkaa toisen pääsyn johonkin paikkaan tai siten, että pystyy itse havainnoimaan kaiken, mitä ympärillä tapahtuu. Koirasta riippuen sosiaalisin perustein tehty paikkavalinta ei ole aina toivottava – sosiaaliset perusteet saattavat mennä mukavuuden ja sitä kautta jopa terveellisyyden yli, ja silloin asiaan kannattaa puuttua. Varsinkin niissä tapauksissa, joissa koira valitsee ihmisseuran oman terveytensä ja mukavuutensa kustannuksella, on aika ryhtyä toimiin.

Fyysiset perusteet

Suosikkipaikkojen valintaan vaikuttavan myös paikkojen ominaisuudet. Ikkunapaikat ja sohvat ikkunoiden edessä ovat monen koiran mieleen. Ikkunattomassa huoneessa koira harvoin viihtyy – näköyhteydet tärkeisiin silmälläpidettäviin kohteisiin ovat tärkeitä ja arvostettuja. Myös pääsyn helppous voi vaikuttaa – yllättäen eteinen on monen koiran suosikkipaikka. Fyysisiä perusteita ovat myös alustan ominaisuudet; osa haluaa olla lattialämmityksellä, osa viileissä paikoissa; osa arvostaa pehmeyttä ja osa kovaa pohjaa. Sekä koiran että alustan ominaisuuksista riippuu myös se, valitseeko koira korkean vai matalan paikan. Paikkavalinnan perusteet voivat muuttua iän myötä. Vanhempi koira voi alkaa arvostaa pehmeää alustaa enemmän kuin ikkunapaikkaa, jolloin sen mieltymys ja sen myötä käyttäytyminen muuttuvat.

Resurssiperusteet

Koirat ovat loistavia sijoittumaan strategisesti. Ne sijoittuvat lähelle niiden mielestä tärkeitä paikkoja, kuten keittiöön, eteiseen tai sohvalle. Mikäli taloudessa on useampi koira, näistä strategisista alueista muodostuu herkästi kuumia alueita, joissa tilanteet saattavat helposti kärjistyä. Kuuma alue on sellainen, johon liittyy odotuksia – joko positiivisia tai negatiivisia. Osa koirista valitsee strategiseksi alueeksi asunnon keskikohdan, koska siitä näkee helposti, mitä resurssia ihminen milloinkin lähestyy ja siitä koria tietää, mikä resurssi on milloinkin aktiivinen. Keskeltä asuntoa on helppo valvoa toimintaa ja pääsee helposti mukaan aktiviteetteihin eli pihalle, keittiöön tai nukkumaan. Resurssiperusteinen paikkojen valikointi voi olla tilannesidonnaista, eli nälkäinen koira hakeutuu mielellään keittiöön ja väsynyt koira enemmän lähelle sänkyä. Paikan valintaan vaikuttaa tilanne ja koiran mieltymykset. Näitä seuraamalla voi saada tärkeää tietoa mm. terveydestä; mikäli koira ei hakeudu keittiöön muiden mukana, voi epäillä onko kaikki kunnossa.

Mitä paikan valinta kertoo?

Seuraamalla koiran lempi- ja inhokkipaikkoja voi havainnoida monta asiaa. Paikkojen valinnasta pystyy päättelemään onko koiralla yksinolo-ongelma. Lisäksi voi päätellä monta terveydellistä seikkaa, kun tuntee oman koiransa – voi havaita ensimmäiset nivelrikon oireet tai muun kivun, jos koira vaihtaakin lempipaikkaansa. Voi huomata alentuneen ruokahalun tai aktiivisuuden ihan vain koiran sijaintia tarkkailemalla. Jokainen koiranomistaja tekee tätä tiedostamattaan, mutta joskus kannattaa tietoisestikin tehdä havaintoja, koska niiden kautta voi myös vaikuttaa moneen asiaan. Paikan valinta kertoo siitä, mitä koira arvostaa. Paikan valinnassa voi siten nähdä myös arvostuksen muutokset ja asiat, joita koria pitää eniten tärkeinä. Esimerkiksi koira voi luopua ikkunapaikasta tai ruuankyttäyspaikasta, jos muualla on tarjolla sillä hetkellä houkuttavampi paikka, kuten pehmeä sänky. Sängyssä nukkumisessa ei muuten ole mitään haitallista, kuten ei myöskään sohvalla makoilussa ;).

Koira on itse oman elämänsä ja suosikkipaikkojensa asiantuntija. Siitä huolimatta sen valinnat eivät aina tue sen omaa hyvinvointia. Valinnan mahdollisuus on erittäin tärkeä asia, mutta me voimme vaikuttaa siihen, miten koira alun perin valitsee. Silloin meidän ei tarvitse estää tai kannustaa jatkuvasti. Voimme opettaa koiran valitsemaan sille ja meille itsellemme sopivimmat paikat, jolloin elämä on huomattavasti helpompaa ja mukavampaa molemmille.

Liittymällä eläinkoulutusblogin jäseneksi näet videon, jossa käyn läpi sitä, miten koiran saa valitsemaan juuri sen paikan kun haluamme ja miten muuten voi vaikuttaa siihen, missä koira viihtyy tai ei viihdy.

Kirjaudu sisään nähdäksesi piilotetun sisällön.

Eikö sinulla ole tunnuksia? Hanki Maksullinen jäsenyys nähdäksesi piilotetun sisällön.

Siis ihan ekana, et saa päästää koiraa sänkyyn. Etkä keittiöön. Etkä sohvalle. Etkä ovesta ekana. Etkä pissailemaan tai nuuhkimaan. Etkä koskaan ylemmälle tasolle, kuin missä itse olet. Koska muuten koirasta tulee päällikkö.

En ole löytänyt yhtäkään todistetta siitä, että koiran nukkumapaikka korreloisi jotenkin käytösongelmien kanssa. Tai siitä, että koiran (joka muuten on sosiaalinen eläin) eristäminen tuhannen vuoden yksinäisyyteen jotenkin parantaisi sen käytöstä. Näyttäkää yksi todiste siitä, että sohvalla ja sängyssä makailevien koirien omistajilla on enemmän ongelmia koiriensa kanssa kuin muilla.

Tokihan se on helpompi neuvoa kieltämään koiraa menemästä tiettyihin huoneisiin kuin esimerkiksi auttaa sen oikean ongelman kanssa, oli se nyt sitten vaikkapa ruuan puolustaminen tai hihnarähinä. Yhtä relevanttia on neuvoa omistajaa hankkimaan itselleen uudet kengät, joilla voi korjata koiran yksinolo-ongelmaa. Näille ihmeneuvoille on tarjontaa ja valitettavasti myös kysyntää. On jostain syystä helpompaa neuvoa muuttamaan koko elämä kuin kertoa esimerkiksi mitä vastaehdollistaminen on.

Mitä haittaa siitä on, että koira nukkuu sängyssä? Vastaus: sänkyyn tulee karvoja. Mitä haittaa siitä on, että koira saa olla sohvalla? Vastaus: sohvalle tulee karvoja.

Keskimäärin koirat ovat omistajistaan erossa työpäivien ajan. Voi miettiä, mitä järkeä on hankkia koira, jos se ei saa olla lähellä omistajiaan milloinkaan? Onko se fiksua, että se on työpäivät kodinhoitohuoneessa ja yöt yksinään jossain? Jokainen voi toki itse päättää, missä haluaa koiransa viettävän yöt. Sitä en kuitenkaan voi käsittää, miksi niitä omistajia syyllistetään ja paheksutaan, jotka antavat koiriensa itse päättää, missä ne haluavat aikaansa viettää. Se on todistettu, että mitä enemmän millä tahansa eläimellä on valinnanvaraa tai vapautta tehdä omia valintoja, sitä paremmin se voi. Sitäkään en voi käsittää, että edelleen väitetään, että käytösongelmilla olisi yhteys siihen, saako koira olla sohvalla tai nukkua sängyssä. Tämä ei pidä paikkaansa.

Me ollaan pilattu se. Me ollaan oltu aivan liian kilttejä. On annettu liikaa periksi. On hemmoteltu pilalle. Meillä ei ole ollut tarpeeksi kuria. Me ollaan annettu sen nukkua sängyssä. Voi voi, meidän koira saa olla sohvallakin. Ja aina sille joku antaa jotain pöydästä vaikka on sanottu ettei saa antaa. Anteeksi.

Valtava syyllisyys liittyy lemmikkeihin. Miksi eläinlääkäriltä tai käytösneuvojalta pitää pyydellä anteeksi, jos koira saa nukkua sängyssä? Miten meille on saatu aikaan niin valtavat paineet?

Pilalle hemmottelu on todella harvinaista. Ennemminkin kyse on siitä, että on koulutettu koiraa tiedostamatta ja koira toimii aivan kuten sille on opetettu. Ei koira ala luulla mitään jos se nukkuu sängyssä tai sohvalla. Se ei yritä junailla vallankaappausta jos se puree hihnaa. Mitkään näistä asioista eivät sinänsä ole ongelmia.

Ongelmia tulee silloin, jos tietämättään vahvistaa koiran riippuvuussuhdetta omistajasta. Tai jos ei kouluta koiraa kunnolla yksinoloon. Tai jos ei kouluta koiraa hyppäämään pyynnöstä alas sängystä tai sohvalta. Tai ensin vahvistaa kerjäämistä ja sitten rankaisee siitä. Usein ongelmien taustalla on epäjohdonmukainen kohtelu; jotakin asiaa sallitaan ja sallitaan ja äkkiä menetetään hermot ja samasta asiasta raivotaan.

Koiria ja lemmikkejä otetaan sen takia, että niille voi tarjota parhaan mahdollisen elämän. Nehän on tarkoitettu alentamaan meidän verenpainetta, ei nostamaan sitä. Se on aivan sama missä koira nukkuu, jos sillä on muuten asiat kunnossa. Muut asiat ovat:

  • perusterveys ja mahdollisuus lajityypilliseen käyttäytymiseen
  • sopiva ruokinta
  • sosiaalistaminen
  • riittävä liikunta
  • sosiaalinen elämä
  • positiivinen kanssakäyminen omistajan kanssa
  • perusasioiden osaaminen (hihnakävely, yksinolo, istuminen, luopuminen)