Moni koira syö kupin tyhjäksi sekunneissa. Sen jälkeen alkaa armoton paikkojen ratsaaminen – olisiko johonkin vielä jäänyt jotain murusia? Hotkiminen on koirille tyypillistä, mutta se jättää tyhjäkäyntiä koiran aikabudjettiin.

Mikäli koiralla ei olisi omaa ihmistä, joka hoitaisi ruokaa kuppiin, koira joutuisi työskentelemään enemmän ruokansa eteen. Se todennäköisesti kävisi naapurin tunkiolla ja muutaman muun naapurin roskiksilla saadakseen riittävän määrän evästä päivän aikana. Ruualla on taipumus aktivoida koiraa, se pistää eläimen kuin eläimen liikkeelle. Kupista hotkimisessa ei välttämättä ole muuta ongelmaa kuin se, mihin koira sitten aikaansa käyttää.

Syöminen näyttelee keskeistä roolia kaikilla eläimillä. Niiden elämä pyörii usein ruuan (tai lisääntymisen) ympärillä, koska riittävä ravinto on edellytys hengissä selvitytymiselle. Kotioloissakin kannattaa ruokailua pohtia siitä näkökulmasta, että voisiko siihen jollain tavalla käyttää mahdollista nykyistä puolta minuuttia enemmän aikaa. Näin varsinkin niissä tapauksissa, joissa koiralla on jotain ns. huonoja tapoja, eli se jahtaa, vahtii, tuhoaa ja niin edelleen.

Kupista hotkimista voi verrata kaurapuuron mättämiseen ja virikesyömistä vaikkapa pistaasipähkinöiden näpertelyyn. Kaurapuuroa voi syödä isoja määriä, koska se on tasalaatuista lapioitavaa tavaraa. Pistaasipähkinöihin taas pitää keskittyä, kun jokainen pitää avata ja ne pussin viimeiset sissit jäävät aina avaamatta, koska sormet eivät vain enää kestä enempää.

Koiralle pistaasipähkinöitä ei kannata antaa, mutta sen sijaan voi miettiä, millä eri tavoin ruuasta ja ruokintatilanteesta saisi virikkeellisemmän. Se rentouttaa ja rauhoittaa koiraa ja toisaalta helpottaa omaa hommaasi, kun voit yhdistää huvin ja hyödyn. Tässä kolme vinkkiä.

  1. Rullaa osa nappuloista fleecehuopaan. Ripottele nappulat fleecen päälle ja rullaa se löysäksi pötköksi ja koiran taidoista riippuen laita vielä solmuun. Aloittelijalle riittää, että fleecen taittaa kahtia. Pistaasipähkinäilmiö tapahtuu, kun koira viettää ruokansa parissa enemmän kuin kaksi minuuttia aikaa.
  2. Hajasijoita ruoka pihalle. Kourallinen nappuloita ruohikossa tai lumessa on taattu pistaasipähkinäilmiö. Mikäli et halua ruokkia suoraan maasta, voit sijoittaa ruuat vaikkapa pakasterasioihin ja piilottaa ne pihapiiriin, josta koira on helppo opettaa niitä etsimään.
  3. Tarjoa makua, rakennetta ja ruokarauha. Nappulat vastaavat kaurapuuroa. Heti kun annokseen lisää jotain uutta, syömisnopeus hidastuu. Pienikin ajallinen lisäys syömiseen käytettävään aikaan voi olla prosenteissa katsottuna merkittävä. Varsinkin monikoiratalouksissa kannattaa varmistaa kaikile koirille ruokarauha, jolloin vieressä hotkiva kaveri ei yllytä syömiskilpailuun ja sen jälkeen mahdollisesti riitelyyn. Pienikin uhka ruokailutilanteessa nostaa syömisnopeutta.

Kerro omat vinkkisi virikkeelliseen ruokailuun!