Seuraava osoite vaikuttaa

Eläimet ovat hyvin kiinnostuneita siitä, mitä seuraavaksi tapahtuu. Vaikka ne elävät hetkessä, ne ennakoivat seuraavaa hetkeä. Jos itse ymmärtää tämän, voi helpottaa monia hankalia tilanteita hyvin pienellä vaivalla.

Otetaan esimerkiksi arkinen tilanne, jossa kaikki sujuu kuin tanssi. Menet keittiöön, koira on jo ruokapaikallaan. Ruuan jälkeen se siirtyy omaehtoisesti eteiseen, josta lenkille. Lenkin jälkeen se odottaa kiltisti, että tassut pyyhitään, jonka jälkeen se siirtyy herkkukaapille odottelemaan puruluutaan. Kertaakaan tämän tapahtumaketjun aikana ei tarvitse sanoa koiralle, mitä seuraavaksi tehdään; se tietää jo. Tätä sanotaan toimivaksi rutiiniksi. Sekä koira että omistaja tietävät koko ajan, mitä seuraavaksi tapahtuu. Seuraavat tapahtumat eivät aiheuta kummassakaan osapuolessa hermostumista, vaan kahden eri eläinlajin edustajat toimivat sulassa yhteisymmärryksessä. Aika hienoa, eikö totta?

Ongelmia tähän toimivaan rutiiniin tulee siitä, että jokin ketjun lenkeistä alkaa aiheuttaa jännittyneisyyttä tai epämukavuutta. Jos vaikkapa tassujen pyykiminen alkaa inhottaa koiraa, se yrittää välttää kyseistä tilannetta sekä tilannetta ennakoivia tilanteita. Koko ketju voi pahimmillaan romuttua tassujen pyyhkimisen ikävyydestä. Koira ei välttämättä edes halua lähteä ulos, koska se haluaa niin paljon välttää tassujen pyyhkimistä.

Eläimet pitävät rutiineista, näin sanotaan. Tämä ei välttämättä tarkoita sitä, että viikonloppuisin on herättävä 6.30 koiraa ulkoiluttamaan. Se tarkoittaa ennemmin sitä, että asiat tapahtuvat tietyssä järjestyksessä. Järjestys jäsentää koiran päivää ja sillä on mahdollisuus hallita omaa elämäänsä. Eläin ei välttämättä pidä yllätyksistä. Varsinkaan arat tai helposti stressaavat koirat eivät pidä siitä, että asioita sotketaan tai tehdään eri järjestyksessä. Jatkuva sekoittaminen voi lisätä stressiä.

Rutiineilla voi myös lievittää pieniä ongelmia. Jos kynsien leikkaaminen on hieman hankalaa, jo se voi auttaa, että leikkaa kynnet ennen ruoka-aikaa. Kynsiä leikatessa koiralla on jo mielessä seuraava, miellyttävä tapahtuma (edellyttäen, että tämä on toistunut monta kertaa) ja leikkaaminen voi olla helpompaa. Samalla tavalla toistensa kimppuun lenkin jälkeen käyville koirille voi auttaa se, että niille opettaa sisään mennessä jonkin osoitteen, johon niiden odotetaan menevän. Kun niillä on sisään mennessä mielessä joku paikka, ne eivät niin herkästi pura kierroksiaan kaveriin. Sama pätee yksin olemisen harjoitteluun. Jos siitä tekee mukavan rutiinin, koira oppii odottamaan virikelelujaan ja ruokavirikkeitään heti aamulenkin jälkeen.

Mikä on sinun pettämätön rutiinisi?