Mitä hevonen haluaa?

Mitä eroa on tarhalla ja karsinalla? Toinen on iso ja toinen pieni. Mutta jos hevonen ei käytä niitä eri tavalla, niissä ei ole käytännön eroa. Tarha on käsittääkseni keksitty siksi, että hevonen saisi liikuntaa ja saisi toteuttaa lajityypillistä käyttäytymistään vapaammin kuin karsinassa. Jos hevosta seisotetaan tarhassa yksin, se on melkein sama kuin seisottaisi karsinassa.

Amerikkalaistutkimuksessa hevosten annettiin valita. Niille koulutettiin aluksi operantin ehdollistamisen avulla mieltymystesti – hevoset tekivät valinnan oman mieltymyksen mukaan kahden vaihtoehdon välillä.

Jos valittavana oli karsina ja juoksumatto, 8/9 hevosta valitsi karsinan. Jos valittavana oli karsina ja tarha, 6/8 hevosta valitsi tarhan. Kun hevosilta kysyttiin, kuinka pitkään ne halusivat olla tarhassa, yksin tarhatut hevoset halusivat olla tarhassa 17 +- 2 minuuttia, ja porukassa tarhatut halusivat olla tarhassa 35 +-6 minuuttia. Jos hevonen oli seissyt karsinassa kaksi vuorokautta, se halusi olla pidempään ulkona, mutta vain jos sillä oli tarhakavereita.

Hevoset eivät tutkimuksen mukaan halua liikkua yksin. Kaikkein vähiten niitä kiinnosti juoksumatolla juokseminen. Ulkoilun ja liikunnan sosiaalinen ulottuvuus on erittäin tärkeä. Tarhaaminen on hieno juttu. Voi siivota karsinat rauhassa ja hevoset saavat raitista ilmaa ja katselevat erilaisia maisemia. Kuitenkin vasta silloin, kun hevonen tekee tarhassa asioita joita se ei tallissa tee, tarha tuo lisäarvoa hyvinvointiin.

Lee, Floyd, Erb, Houpt (2011), Preference and demand for exercise in stabled horses, Applied Animal Behaviour Science 130: 91–100.