Leikkaus aiheuttaa eläimelle stressiä. Operaatiosta riippuen toipumisaikana erilaiset toiminnot voivat olla kiellettyjä. Eläintä voi joutua pitämään pitkiä aikoja häkissä tai karsinassa ja liikkuminen on usein hyvin rajoitettua. Lisähaasteita tuovat epämukavat toimenpiteet, kuten kaulurin pitäminen ja lääkintä.

Kopitettuna olemisen ei pitäisi olla esteenä lajityypillisen käyttäytymisen toteuttamiseen. Joskus tulee ajateltua, ettei voi tehdä mitään parantaakseen eläimen oloa, kun kerran liikkuminen on kiellettyä. Lajityypillisiin käyttäytymisiin kuuluu kuitenkin paljon muutakin kuin liikkuminen. Itse asiassa leikkauksen jälkeen virikkeellistäminen on erittäin tärkeää – virikkeellistetyt eläimet toipuvat nopeammin ja tutkimusten mukaan kärsivät harvemmin leikkauksen jälkisistä ongelmista kuin ei-virikkeellistetyt. Lisäksi mm. rotilla on huomattu, että sosiaalinen eristäminen leikkauksen jälkeen heikentää ja hidastaa paranemista. Uskoisin, että sama voi päteä hevosiin, jotka ovat hyvin sosiaalisia eläimiä. Millä tahansa eläimellä ihmisseura on tärkeä virike.

Ehkä eniten viriketutkimuksia on tehty laboratoriorotilla, mutta tuloksia voi soveltaa muihinkin eläinlajeihin kun tuntee niiden lajityypillisen käyttäytymisen.

Kun eläin kärsii kivuista, sen käyttäytyminen on harvoin monimuotoista. Se saattaa olla pitkiä aikoja paikallaan ja hyvin apaattinen. Kun kipu alkaa helpottaa, tulee esiin pieniä lajityypillisiä. Näitä pitäisi oikein suunnitelluilla virikkeillä tukea. Kissa saattaa pestä naamansa ja tassunsa. Se voi kehrätä ja puskea silitettäessä. Seuraavana päivänä se saattaa venytellä ja teroittaa kynsiään. Sitten se saattaa käydä oikeaoppisesti hiekkalaatikolla. Myös kopitetulla eläimellä tulisi olla mahdollisuus toteuttaa näitä, koska monimuotoinen käyttäytyminen tukee parantumista.

Virikkeiden järjestäminen voi vaatia aikaa ja vaivaa, mutta vaivannäkö kannattaa. Vaikka eläin on koppilevossa tai olosuhteet ovat muuten toivottomat, ei kannata ajautua epätoivoon. Aina voi tehdä jotain piristääkseen eläintä.

Washington State University  – environmental enrichment – yliopiston laboratorioeläinten virikkeellistämiskäytännöissä jokaisen eläimen kohdalla on mainittu positiivinen vuorovaikutus ja koulutus eläimen ja ihmisen välillä. Lisäksi on lueteltu kullekin eläinlajille sopivia virikkeitä. Siitä vain soveltamaan!

cisu2 cisu1

The enrichment record

Enrichment Impact on Post-Surgical Recovery By Szczepan Baran, VMD, David Disselhorst, LVT, RLATG, Elizabeth Johnson, VMD, Marcel Perret-Gentil, DVM

Washington State University  – environmental enrichment