Matkustamiseen liittyy hevosilla useita hankalia asioita. Ne eivät 1) halua mennä ahtaisiin pimeisiin paikkoihin, 2) olla päästään kiinnitettyinä heiluvassa kulkuneuvossa, 3) halua olla erossa lajitovereistaan. Varsinkin usein toistuva kaava, jossa hevonen viedään keinolla millä tahansa traileriin ja palkkioksi tästä kuljetetaan pois kavereiden luota, saa kuljetuksen tuntumaan yhä hankalammalta. Hevonen oppii, ettei sen kannata mennäkään traileriin, koska siitä ei seuraa mitään hyvää. Osa hevosista on helpompi lastata kotiin päin, ehkä siksi että kotiin saapuminen on palkitsevaa.

Joskus on vaikea arvata, mikä hevosen mielestä trailerissa on juuri se hankalin asia. Toisille se on kavereista eroon joutuminen. Tämän huomaa siitä, että seurahevosen kanssa kuljetusongelmaa ei ole.

Tutkijat ovat huomanneet, että yksin matkustamista stressaaville hevosille voi olla apua traileriin tai autoon asennettavasta peilistä. Tutkimuksessa peili melkein korvasi kaverin, hevoset viettivät enemmän aikaa syöden ja hirnuivat ja melskasivat vähemmän kuin yksin.

Peili voi olla hyvä lisä. Se ei kuitenkaan yksin ratkaise ongelmaa. Lisäksi tarvitaan paljon harjoittelua, jotta hevonen kokee trailerin lieveilmiöineen kannattavana asiana. Tuskin peilistä kuitenkaan haittaa on, varsinkaan jos hevonen joutuu usein matkustamaan yksin, eikä pidä siitä.

Rachel Kay and Carol Hall. 2009. The use of a mirror reduces isolation stress in horses being transported by trailer. Applied Animal Behaviour Science. 116(2-4): 237-243.

 

Silloin kun ei tarkene olla ulkona voi erilaista ajanvietettä keksiä sisällä. Kuvassa joku voi nähdä oven. Joku toinen, kuten minä, näkee kuvassa trailerin. Eli rampin, pimeän sisätilan ja säädettävät sivulaidat eli ovet – eli täydellisen paikan lastausharjoituksiin!

Sitten vain välineet kehiin, eli raippa, jonka päähän survottu tennispallo sekä herkut. Olin aiemmin opettanut hevosen koskettamaan tennispalloa kepin päässä.

Näytin palloa pimeässä ovensuussa ja hepo marssi kiltisti koskettamaan sitä. Tein noin kymmenen “lastaamista” muutamassa minuutissa. Samalla tuli harjoiteltua suoraan taakseäin peruuttamista. Hauskaa oli!

Hevosen lastaaminen tuppaa olemaan stressaava kokemus sekä lastaajalle että lastattavalle.  Lastaus ja kuljettaminen nostavat sykettä, kohottavat syljen ja plasman kortisolipitoisuuksia sekä stimuloivat lihastoimintaa. On arveltu että matkan aikana tapahtuva tasapainottelu ja asennon korjaaminen saattavat olla yksi merkittävimmistä stressin aiheuttajista. Kuljettaminen on fyysisesti raskasta; kohonnut syke ja jatkuva asennon vaihtelu vaativat kuntoa.

Lastaus- ja kuljetustilanne on tutkimusten mukaan etenkin nuorille hevosille epämiellyttävä, mutta herättää tunteita myös kokeneemmissa hevosissa – useimpien hevosten syke nousee lastaustilanteessa. Myös kokeneilla matkustajilla kuljettaminen aiheuttaa reaktioita, mutta ne yleensä tasoittuvat nopeammin kuin kokemattomilla hevosilla.

Kuljetuksen aikana hevoset syövät yleensä vähemmän kuin paikallaan olevassa trailerissa – matkustamisen aiheuttama stressi vähentää kuljetuksenaikaista syömishalukkuutta. Rauhallisimmin matkustavat yleensä ne hevoset, joilla on matkaseuraa; yksin matkustaminen voi aiheuttaa stressiä.

Kuljetusmukavuuteen vaikuttavat lastaustilanteen miellyttävyys: kouluta hevonen traileriin mieluummin ruokapalkkioiden avulla kuin pakottamalla. Lisäksi kuljettajan ajotapa vaikuttaa hevosen mukavuuteen erityisen paljon – mitä keikkuvampi kyyti, sitä enemmän hevonen joutuu työskentelemään säilyttääkseen tasapainonsa. Lisäksi kannattaa ottaa mukaan matkaseuraa sekä riittävästi syötävää stressiä vähentämään.

Koulutusapua lastaamiseen tarjoaa Vainu.

Nicola Cross, Fraukje van Doorn, Caroline Versnel, Judy Cawdell-Smith, Clive Phillips,(2008), ‘Effects of lighting conditions on the welfare of horses being loaded for transportation’, Journal of Veterinary Behavior 3: 20-24.

A. Schmidt, S. Biau, E. Möstl, M. Becker-Birck, B. Morillon, J. Aurich, J.-M. Faure, C. Aurich, (2009), ‘Changes in cortisol release and heart rate variability in sport horses during long-distance road transport’, Domestic Animal Endocrinology (in press).

Rachel Kay, Carol Hall, (2009), ‘The use of a mirror reduces isolation stress in horses being transported by trailer’, Applied Animal Behaviour Science 116: 237–243.

G. Giovagnolia, M. T. Marinuccia, A. Bollaa, A. Borgheseb, (2002), ‘Transport stress in horses: an electromyographic study on balance preservation’, Livestock Production Science 73: 247–254.

Natalie K. Waranav, Derek Cuddefordb, (1995), ‘Effects of loading and transport on the heart rate and behaviour of horses’, Applied Animal Behaviour Science 43: 71-81.

Alice Schmidt, Erich Möstl, Christiane Wehnert, Jörg Aurich, Jürgen Müller, Christine Aurich, (2010), ‘Cortisol release and heart rate variability in horses during road transport’, Hormones and Behavior 57: 209–215.