Kuolaimet ovat kautta aikojen olleet oleellinen osa hevosten käsittelyssä. Harvoin tulee ajatelleeksi että tämä metalliesine on todellakin sijoitettu hevosen herkimmälle alueelle, joka on erityisen herkkä paineelle ja kivulle. Joskus “mahdottomia” hevosia ratsastetaan hackamorella, jolloin jotkut niistä rauhoittuvat. Olisi mielenkiintoista tietää, johtuuko rauhoittuminen siitä että kipu suussa vähenee vai siitä ettei hevonen ole ehtinyt oppia kuumaksi ilman kuolaimia.

Australialaistutkimuksessa (Quick, Warren-Smith, 2009) tutkittiin kuutta kaksivuotiasta varsaa niiden peruskoulutusvaiheessa. Koulutus tehtiin samalla tavalla jokaiselle hevoselle samassa paikassa; siihen kuului suitsiminen, takaa ajo pitkin ohjin sekä ratsastusta. Osaa hevosista käsiteltiin suitsilla joissa oli tavalliset full-cheek-kuolaimet ja toisia kuolaimettomilla suitsilla, joissa leukahihna kulkee leuan alta  ristiin ja kiinnittyy suupielen kohdalla kuonohihnaan. Kuolaimettomalla ei siis tässä tapauksessa tarkoiteta hackamorea. Tutkimuksessa havaittiin, että kuolaimettomien suitsien käytöstä voi olla hyötyä koulutettavien hevosten hyvinvoinnille.

Tutkimuksessa havaittiin, että  kuolaimelliset hevoset aukoivat suutaan enemmän koulutuksen kaikissa vaiheissa. Lisäksi hevoset, joilla oli perinteiset kuolaimet, heiluttivat päätään ja  kuopivat maata sekä viskoivat häntää sekä suitsimisvaiheessa että ajettaessa pitkin ohjin takaa. Mielenkiintoista oli se, että ne hevoset, joilla oli  perinteiset metallikuolaimet, ottivat keskimäärin enemmän askeleita ennen pysähtymistä pidätteen jälkeen. Toisaalta ne hevoset, joilla oli kuolaimettomat suitset, kulkivat takaa ajettaessa pää alhaalla enemmän kuin ne, joilla oli kuolaimet. Kuolaimettomilla hevosilla sydämen lyöntitiheys ja sykkeen vaihtelu olivat matalammat kuin niillä hevosilla joilla oli kuolaimet suussa. Tästä voidaan päätellä, että ne hevoset, joilla oli metallikuolaimet suussa koulutuksen aikana, kokivat enemmän stressiä ja kipua koulutuksen aikana.

Hevosten hyvinvoinnista on runsaasti tutkimustietoa, keskustellaan siitä pitääkö poneilla olla lukuvalot tai kuinka paljon hevosia saa tarhata. Harvoin kuitenkaan kyseenalaistetaan mitään itse lajissa: onko todellakin eettistä pitää metalliesinettä hevosen suussa ja nykiä sitä kahdesta narusta mihin tahansa? Ja sitoa vyöllä suu kiinni ettei hevonen pääse väistämään kipua avaamalla suutaan? Kuinka eettistä on sitoa hevosen pää naruilla johonkin tiettyyn asentoon? Onko se eettistä että hevosen kylkiä tökitään metallipiikeillä?

Vanha hevosmiestaito on katoavaa kansanperinnettä. Toisaalta uusiakin ajatuksia tarvitaan – hevosmaailmassa vain harmittavan vähän on muuttunut vuosisatojen kuluessa vaikka tietoa on tullut huimasti lisää. Välillä olisi syytä pysähtyä pohtimaan ja kyseenalaistamaan vanhoja totuuksia.