Jokakoiran perustaidot 2: käsittely vuoropuheluksi

On asioita, joita koira tekee ja sitten on asioita, joita koiralle tehdään. Paitsi jos yhteisymmärrys puuttuu – silloin koiralle ei tehdä niitä asioita, joita pitäisi tehdä. Tyypillisiä väännön aiheuttajia ovat kynsien leikkaaminen, turkinhoito ja hampaiden harjaaminen sekä korvien hoito.

Näissä toimenpiteissä voi käyttää asteikkoa, joka mittaa niiden helppoutta. Helppoudessa kannattaisi arvioida tilanne sekä suorittajan että koiran näkökulmasta, koska niissä voi olla suuri ero. Vaikka kynsien leikkaaminen olisi suorittajalle erittäin helppo homma, kokeeko koira tilanteen samalla tavalla? Tarvitseeko koiran nauttia toimenpiteistä, vai riittääkö se, että se alistuu ja antaa niitä tehdä?

Millä tavalla koira asennettaan erilaisia hoitotoimia kohtaan ilmentää? Oletko koskaan laskenut, kuinka monta kertaa se poistuu paikalta tai vetää tassua pois? Tai monta kertaa se tarttuu harjaan hampaillaan? Entä kuinka pitkään se parhaimmillaan viihtyy harjattavana? Tai kuinka rentona se retkottaa kynsiä leikatessa?

Näillä on väliä, ja koiran asenteella on paljonkin väliä. Koiran asenne ei voi olla vain ”ne leikataan”, vaan siihen liittyy aina joko positiivista tai negatiivista odotusarvoa. Vaikka koira ei pistäisi hanttiin, se voi silti kärsiä. Kärsimys ei toistuvana ilmiönä ja omistajan ”aiheuttamana” ole koskaan hyvä asia, vaikka meidän mielestämme kyse ei ole häävistä operaatiosta.

Me voimme omalla kohdallamme jokainen järkeillä asioita ja selittää niitä. Voimme psyykata itsemme kestämään ikäviä toimenpiteitä, kun tiedämme, että ne ovat meidän parhaaksemme. Koiralle näin ei voi järkeillä, sillä täytyy olla joka kerta hyvä syy kestää epämukavuutta. Jos epämukavuutta ei voi kääntää mukavuudeksi tai maksaa riittävästi, se ainakin kannattaa rajoittaa, erottaa ja irrottaa, ettei sen vaikutukset leviä muualle. Koiran voi opettaa myös tietämään, että toimenpide loppuu nopeasti, kun koira vain on paikoillaan.

Mitä useammin jokin toimenpide toistuu, sitä tärkeämpää on tehdä asennetyötä. Varsinkin jos kyseessä on arka koira, pentu tai koira, jonka historiasta ei ole tietoa tai jonka itseluottamus on matala, kannattaa erityisen tarkkaan miettiä, kuinka paljon koiraa pakottaa tai edes voimakkaasti suosittelee. Pahimmillaan toimenpiteissä saa pilattua niitä alkuja, joita lajitreeneissä on johdonmukaisesti kasvattanut.

Kaikkiin käsittelytoimiin kannattaa ottaa seuraavat periaatteet:

1. Reilu peli avoimin kortein – näytä välineet, kerro ja varoita. Koiraa ei kannata yrittää huijata, koska se ei kanna kovin pitkälle. Se kasvattaa ainoastaan koiran epäluuloisuutta.

2. Vapaan poistumisen politiikka – älä pidä kiinni vaikka tekisi mieli. Koiran kannattaa antaa poistua kesken toimenpiteen, koska estäminen saa aikaan vain lisää vastustelua.

3. Etsi aito motivaatio – helpota, kasvata panoksia ja sovella! Ilman motivaatiota on hankalaa tehdä yhteistyötä. Toimenpiteestä pitäisi aina jäädä hyvä fiilis.

4. Anna koiran kertoa ja kysy koiralta! Voitteko löytää yhdessä kompromissin, johon molemmat ovat tyytyväisiä? Entä voitko keksiä erilaisia tukiharjoituksia, joiden avulla pääset nopeammin tavoitteeseen ja voit joka päivä tehdä jotain pientä asiaan liittyvää.

Liity jäseneksi, niin näet videon jossa annan kolme tukiharjoitusta kynsienleikkuutreeneihin. Kynsihuolto on siinä mielessä hankala kokonaisuus, että pitkällinenkin harjoittelu voi tyssähtää siinä kohtaa, kun oikeasti leikataan. Tätä voi ehkäistä sopivien tukitreenien avulla.

Jäsenyyden voit ostaa joko kuukaudeksi tai vuodeksi kerrallaan, se on määräaikainen eikä sitä tarvitse erikseen irtisanoa. Jäsenenä näet myös kuukauden ajan kaikki tähän mennessä julkaistut videot, joita on jo yli 100!

Kirjaudu sisään nähdäksesi piilotetun sisällön.

Eikö sinulla ole tunnuksia? Hanki Maksullinen jäsenyys nähdäksesi piilotetun sisällön.

Kynsien leikkaaminen on monen koiran mielestä inhottavaa. Koira on mahdollista aikuisenakin opettaa siihen, että leikkaaminen on mukavaa. Kynsiä ei kannata leikata väkisin tai pakottamalla, koska koira oppii ajan mittaan todella taitavaksi vastaan rimpuilijaksi. Kynsien leikkaamista voi verrata ihmisten hammaslääkärissä käyntiin – mitä mukavampaa se on, sitä mieluummin sinne menee jatkossakin. Huonon kokemuksen jälkeen on ymmärrettävää, ettei hammaslääkäriin tee mieli mennä.

Kestävin tapa opettaa kynsien leikkaaminen on tarjota koiralle toistuvia positiivisia kokemuksia. Mitä enemmän pakottamista tilanteeseen liittyy, sitä enemmän koira toimenpidettä vastustaa. Kynsien leikkaamisesta ei kannata tehdä itselleen arvovaltakysymystä. Kun koira on rento ja luottavainen, kynnet on huomattavasti helpompi leikata.

  1. Vastaehdollistaminen leikkureihin

Jos koiralla on negatiivinen asenne leikkaamiseen, kannattaa uudelleenkouluttaminen aloittaa vastaehdollistamisella. Koiran asenne on helppoa testata – katsotaan mitä koira tekee kun leikkurit kaivaa esiin. Jos koira poistuu paikalta ja menee piiloon, voi päätellä, että asenne leikkureita kohtaan on negatiivinen. Kynsileikkurit voi laittaa ruokakupin viereen, jotta koira oppii yhdistämään leikkurit positiivisiin asioihin kuten syömiseen. Lisäksi leikkureita voi pitää kädessä ja antaa koiralle herkkuja. Koiran asenne on muuttunut, kun se leikkurit nähdessään on iloisen näköinen eikä yritä paeta paikalta. Koira oppii, että leikkuri on mukava asia.

  1. Tassuihin koskeminen

Joskus koira ei anna koskea tassuihin. Tähän koiraa voi kouluttaa niin ikään herkkujen avulla. Koskettelun sietäminen voidaan testata siten, että yritetään koskettaa koiraa joka puolelle ilman herkkuja ja leikkureita. Jos koira jossain kohtaa kiihtyy, jäykistyy tai vastustelee, voidaan havaita missä ongelma on. Vastaehdollistamalla koiraa kannattaa koskea joka puolelle ja samalla antaa herkkuja. Kun koskeminen lopetetaan, myös herkkujen antaminen lopetetaan. Vähitellen edetään tassuja kohti ja tehdään useita toistoja, joissa joka kerta koskettamisesta seuraa herkku. Jos harjoitus on liian vaikea, koira lopettaa yleensä syömisen ja yrittää paeta. Tällöin on helpotettava tehtävää, eli pysyä pääosin sillä alueella, joka ei aiheuta kiihtymistä. Vähitellen voidaan edetä tassuja kohti. Kun koira oppii, että lopulta vain tassuihin koskeminen tuottaa makupalan, sen asenne muuttuu. Kun tassuihin koskeminen ei aiheuta poisnykimistä tai kiihtymistä, voidaan siirtyä seuraavaan vaiheeseen. Koiran tulisi pysyä rentona ja tyytyväisenä kun sitä kosketaan mihin tahansa paikkaan – tästä harjoittelusta on hyötyä myös eläinlääkärissä käyntejä ajatellen.

  1. Leikkausasento

Ennen varsinaista leikkaamisharjoittelua on hyvä etsiä sellainen asento sekä koiralle että itselle, jossa on helppo pysyä ja leikata kynnet. Kun sopiva asento on löytynyt, harjoitellaan siinä pysymistä palkkioiden avulla. Koiran tulisi olla leikkausasennossa rentona, jotta leikkaamisesta ei tulisi painimista. Kun koira pysyy asennossa helposti, voidaan siirtyä koulutuksessa eteenpäin ja yhdistää tähän mennessä opitut asiat.

  1. Leikkurit ja tassuihin koskeminen leikkausasennossa

Kun edellä selitetyt palikat ovat kohdallaan, voidaan harjoitella varsinaista leikkaamista. Alussa kynsiä ei kannata oikeasti leikata, vaan olla leikkaavinaan. Leikkureiden käyttö hermostuneena ei ole helppoa – siksi kannattaa kuivaharjoitella mahdollisimman paljon. Toistojen määrä on tässäkin koulutusvaiheessa oleellinen, kannattaa muistaa, että vain onnistuneiden toistojen riittävä määrä takaa koulutuksen etenemisen. Jos koira vastustelee, on syytä palata koulutuksessa edeltäviin vaiheisiin. Leikkureita siirretään asteittain kohti tassuja ja kynsiä ja samalla koiraa palkitaan. Alkuvaiheessa ei edes kannata yrittää leikata kaikkia kynsiä kerralla, jotta tilanne ei kestä liian kauan. Hyvä harjoitussessio on lyhyt ja tehokas. Jos kaikki onnistuu suunnitelmien mukaan, kannattaa hyvä harjoitus päättää yhden kynnen leikkaamiseen.

  1. Leikkaaminen

Mitä huolellisemmin alkuvaiheen koulutuksen tekee, sitä paremmat mahdollisuudet on onnistua. Kun leikkaamisesta tehdään koiran kannalta palkitsevaa, varsinainen palkkio eli herkku voidaan antaa vasta leikkaamisen jälkeen. Vaihtoehtoisesti kynsien leikkaaminen voidaan tehdä ennen koiran ruoka-aikaa, jolloin palkkiona leikkaamisesta se saa ruuan.

Kynsistä ei tarvitse leikata paljon kerrallaan. Mieluummin kannattaa leikata maltilla ja usein kuin ahnehtia ja leikata pahimmassa tapauksessa vahingossa liikaa kerralla. Liikaa leikkaaminen ei ole vaarallista, mutta voi aiheuttaa sekä koirassa että leikkaajassa pelästymisen, mikä vaikeuttaa operaatiota seuraavilla kerroilla. Jos kynnestä tulee verta, kannattaa sitä kylmätä. Perunajauhoilla saa verenvuodon tyrehdytettyä.

Koira on varsin pitkäikäinen lemmikki. Kynsien leikkaaminen on osa perushuoltoa, joka kannattaa harjoitella sujuvaksi jo pennusta alkaen. Aikuisenkin koiran kanssa suunnitelmallinen ja huolellinen harjoittelu tuottaa tuloksia. Kannattaa varmistaa, että leikkurit ovat hyvät – hinta ei aina takaa laatua. Jos leikkurit ovat löysät, saattaa kynsi jäädä niiden väliin ja vääntyä, mikä tuntuu koirasta inhottavalta.

Kuvaesitys vaatii JavaScriptin.

APBC on kokeneiden ja pätevien lemmikkien käytösneuvojien kansainvälinen verkosto. Lemmikkien käytösneuvojat toimivat yhteistyössä eläinlääkäreiden kanssa ja käsittelevät käytösongelmia linnuilla, kissoilla, koirilla, kaneilla, hevosilla sekä muilla eläimillä.

APBC paheksuu monien muiden eläinten hyvinvointiyhteisöjen lailla joitakin väkivaltaisia koulutustekniikoita, joita ”koirakuiskaaja” Cesar Millan suosii. Koiranomistajia halutaan varoittaa näistä tekniikoista, jotka aiheuttavat eläimille pelkoa ja kipua. Omistajia varoitetaan kopioimasta näitä tekniikoita, koska ne vaarantavat koiran hyvinvoinnin ja omistajan oman turvallisuuden.

Millanin suosimia tekniikoita ovat mm. erilaisten kipua aiheuttavien pantojen käyttö, koiran hengityksen estäminen ja koirien pakottaminen tai ’alistaminen’ maahan. Nämä menetelmät on todettu useissa  tutkimuksissa tehottomiksi – niiden käyttö ei vähennä ei-toivottua käytöstä vaan lisää sitä. Suomessakin näyttää olevan muutamia kouluttajia, joiden menetelmiä voidaan pitää kyseenalaisina koiran hyvinvoinnin kannalta. Vastikään Keskiuusimaa julkaisi jutun, jossa suositeltiin koirille ”koulutusmenetelmäksi” kuonokoppaa tai häkkiä, silloin kun koira tuhoaa kotia yksin ollessaan. Näillä ratkaisuilla ei kuitenkaan kouluteta koiralle mitään, vaan mekaanisesti estetään käyttäytyminen. Järkevämpää olisi puuttua ongelman syihin ja kouluttaa koira olemaan yksin rauhallisesti.

Väkivaltaiset ja pelotteluun perustuvat ekniikat eivät ole hyväksyttäviä eläimen hyvinvoinnin kannalta eivätkä myöskään perusteltuja keinoja muokata eläimen käytöstä. Palkkioihin perustuva koulutus on todettu paljon tehokkaammaksi erilaisten käytösongelmien käsittelyssä; lisäksi se on turvallisempaa omistajalle ja ei altista koiraa tarpeettomalle kivulle ja stressille.

Vältä sellaisia koulutusmenetelmiä, jotka vaarantavat eläimesi hyvinvoinnin. Kysy neuvoja pätevältä henkilöltä, jota eläinlääkäri suosittelee. Älä käytä menetelmiä, joiden toteuttaminen tuntuu pahalta. Ota asioista selvää!

Lain mukaan eläimen liiallinen rasittaminen ja kohtuuttoman ankara kurissa pitäminen ja kouluttaminen sekä liian kovakourainen käsittely on kielletty. Miksei se näytä pätevän koirankoulutuksessa?

Lähteet: http://www.apbc.org.uk/press, http://www.finlex.fi/fi/laki/alkup/1996/19960247